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Sperme de laboratoire: un espoir pour les enfants

Sperme de laboratoire: un espoir pour les enfants

La science vient de donner une nouvelle tournure à la question de l'infertilité masculine en relevant un défi qui se poursuit depuis les années 1970. Une fois de plus, la réalité est plus étrange que la fiction parce que les scientifiques ont réussi créer du sperme en laboratoire en utilisant une méthode de culture.

Grâce à cette découverte, qui n'a été réalisée jusqu'à présent qu'avec des souris, pour être père dans quelques années il ne sera pas indispensable d'avoir des spermatozoïdes fertiles. Ça suffira un échantillon de testicule microscopique et une technique de culture sophistiquée faire mûrir artificiellement les cellules de ce tissu en laboratoire jusqu'à ce qu'elles deviennent des spermatozoïdes prêts à féconder.

Cette découverte développée par une équipe de l'Université de Yokohama, au Japon, et publiée dans le magazine La nature il ouvre un nouveau champ de possibilités pour tous les mammifères. D'une part, les biologistes auront la possibilité de arrêter la disparition de certaines espèces menacées et quand, plus tard, cette technique peut être appliquée à la race humaine pourrait fonctionner comme une police d'assurance de la fertilité contre la crainte qu'à un certain moment de la vie, les testicules du mâle ne soient endommagés. Et c'est que, par exemple, aujourd'hui, les techniques de congélation permettent aux hommes diagnostiqués avec une tumeur de geler le sperme avant de commencer la chimiothérapie et la radiothérapie, mais chez les enfants qui n'ont pas encore atteint la puberté, cette possibilité n'existe pas. Cependant, si la nouvelle technique fonctionne, la possibilité de faire une biopsie du testicule, de prélever un échantillon de tissu avant de débuter le traitement contre le cancer, et ainsi de préserver sa fertilité, pourrait être envisagée. Pourtant, les enfants atteints de cancer et les hommes adultes présentant une perte progressive de sperme seraient les principaux bénéficiaires. La production de spermatozoïdes chez les mammifères est un processus long et complexe difficile à reproduire en dehors de la nature. Il faut 50 jours pour que les cellules précurseurs du sperme (spermatogonies) deviennent des spermatozoïdes fertiles à l'intérieur de ce laboratoire naturel qu'est les testicules. Des scientifiques japonais ont réussi à imiter ces mêmes conditions et ont réussi à transformer les spermatogonies en spermatocytes, puis en spermatides jusqu'à ce qu'elles atteignent l'état de spermatozoïdes. L'ensemble du processus a pris 42 jours, presque le même temps que la nature. Les chiots rongeurs sont nés en bonne santé et, surtout, ils sont fertiles, car aucune anomalie n'a été détectée dans leurs phases de développement ou de reproduction. Pour le moment, ce sont les premières étapes d'une enquête qui s'annonce longue jusqu'à ce qu'elle soit testée avec des garanties chez l'homme. Marisol Nouveau.

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