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Élever un enfant bilingue anglais-espagnol lorsque vous ne parlez pas espagnol

Élever un enfant bilingue anglais-espagnol lorsque vous ne parlez pas espagnol

Comme beaucoup d'Américains mexicains de deuxième ou troisième génération, Yvonne Condes n'a pas été élevée dans le bilinguisme, même si ses parents parlaient anglais et espagnol. Ses parents, comme de nombreux Américains d'origine latino-américaine, voulaient fortement s'assimiler.

Condes explique que lorsque sa mère était enfant, elle a fait des allers-retours entre le Mexique et les États-Unis, créant un peu de confusion sur la langue qu'elle devrait utiliser à chaque endroit.

«Son premier souvenir de déménagement au Mexique a été de commencer la maternelle et de ne pas connaître un mot d'espagnol. Elle avait peur et était mal à l'aise à l'école, et elle n'a jamais oublié ce sentiment», dit Condes, qui est née à Tucson et vit maintenant en Californie. "Elle ne voulait pas que ses enfants soient taquinés ou aient du mal à apprendre. Elle voulait que nous parlions bien l'anglais et que nous nous assimilions."

Condes comprend la motivation et la décision de ses parents de ne pas élever elle et ses frères et sœurs bilingues. Mais maintenant qu'elle est maman de deux jeunes garçons, elle ne veut pas suivre les traces de ses parents.

«J'ai l'impression de manquer tellement de choses en ne parlant pas couramment l'espagnol», dit-elle, décrivant une fête de famille chez elle à Tucson au cours de laquelle elle n'a capturé que des portions de ce que tout le monde disait. "Je ne veux pas que mes enfants passent à côté d'une partie aussi importante de notre culture."

Condes n'est pas seul. Beaucoup de parents d'aujourd'hui, qu'ils soient latino-américains ou d'un autre héritage, sont conscients des avantages du bilinguisme et font un effort conscient pour élever leurs enfants dans deux langues. Même ainsi, élever un enfant bilingue espagnol et anglais n'est pas facile quand on ne parle pas espagnol. Le principal obstacle est de créer un environnement dans lequel il y a une exposition régulière à la langue.

Voici quelques stratégies qui peuvent vous aider à atteindre cet objectif:

Embaucher une nounou hispanophone

Exposer votre enfant à autant d'espagnol que possible dès sa naissance est la meilleure voie possible vers le bilinguisme.

Même si vous ne pouvez pas vous permettre une nounou à plein temps, une exposition régulière à la langue, par exemple quelques heures tous les deux jours, peut faire une énorme différence. Assurez-vous simplement que la nounou ou la fille au pair comprend qu'elle a été embauchée spécifiquement parce que vous voulez qu'elle parle espagnol exclusivement à votre enfant.

«Lorsque ma première fille avait 1 an et demi et que ma plus jeune était un nouveau-né, j'ai embauché une nourrice hispanophone. Parce que cette femme ne parlait pas anglais, mes filles ont vite appris qu'elles devaient interagir avec elle en espagnol», explique Simona Montanari , expert en développement précoce du multilingue et professeur adjoint d'études sur l'enfant et la famille à la California State University, Los Angeles. "Aujourd'hui, ma plus jeune fille parle assez couramment la langue, et l'aînée parle l'espagnol presque comme une native."

Profitez des opportunités de scolarisation bilingue

Si une nounou n'est pas une option pour votre famille, vous voudrez peut-être chercher une garderie, une école maternelle ou une école bilingue, selon l'âge de votre enfant. Bien sûr, l'un d'entre eux sera sans aucun doute plus facile à trouver dans les régions où la population latino-américaine est importante.

Soyez prêt à faire des sacrifices. Si, par exemple, vous décidez d'inscrire votre enfant dans une école d'immersion bilingue, cela peut nécessiter un peu de conduite. Si vous envisagez sérieusement d'élever votre enfant dans deux langues, un trajet peut être le seul moyen d'y parvenir.

L'un des principaux avantages de l'éducation bilingue est de grandir non seulement bilingue, mais bi-alphabétisé: savoir lire et écrivez en espagnol. Cela ouvrira beaucoup plus de portes à votre enfant professionnellement à l'âge adulte.

Même une exposition limitée à la langue aide

Chaque petite chose aide. Si les possibilités de bilinguisme sont sérieusement limitées dans votre région, vous pouvez toujours élever votre enfant bilingue, mais vous devrez peut-être réduire vos attentes quant à son niveau ultime de maîtrise.

Recherchez des cours de langue structurés en espagnol, mettez la main sur autant de musique et autant de films en espagnol que possible, assistez à l'heure du conte bilingue à la bibliothèque et devenez membre d'un groupe de jeu bilingue.

Ces activités ne garantiront pas que votre enfant sera bilingue, mais elles l'initieront à la langue et lui donneront une longueur d'avance pour l'apprendre plus tard lorsque de nouvelles opportunités se présenteront, dit Montanari.

«Je joue de la musique en espagnol, et chaque fois que ma mère vient me rendre visite, je l'encourage à parler à mes enfants uniquement en espagnol», déclare Condes, qui a inscrit son fils de 6 ans dans un cours d'espagnol après l'école. "Mes enfants adorent quand elle leur apprend de nouveaux mots et de nouvelles phrases."

La journaliste indépendante bilingue Roxana A. Soto est co-fondatrice et co-rédactrice de SpanglishBaby, un site Web pour les parents qui élèvent des enfants bilingues et biculturels.


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