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Apaiser les craintes de votre tout-petit ou de votre enfant d'âge préscolaire

Apaiser les craintes de votre tout-petit ou de votre enfant d'âge préscolaire


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Les tout-petits, les enfants d'âge préscolaire et la peur

Il est normal que les jeunes enfants aient peur. Après tout, l'anxiété est une condition naturelle qui nous aide à faire face à de nouvelles expériences et nous protège du danger.

Les tout-petits et les enfants d'âge préscolaire ont souvent peur de choses très spécifiques: les insectes, les chiens, l'obscurité, les clowns ou même l'aspirateur. Parfois, leurs craintes sont plus larges - beaucoup ont peur de nouvelles situations ou de rencontrer de nouvelles personnes.

Votre enfant est particulièrement vulnérable à la peur à cet âge en raison de son imagination très active. (C'est pourquoi il pourrait être terrifié par les créatures imaginaires ou obsédé par des catastrophes improbables.) Il est également normal qu'il soit obsédé par la chose qui l'effraie en montrant sa fascination, en la modelant en jeu, en en dessinant des images ou en parlant. à ce sujet sans cesse. C'est sa façon de résoudre le problème.

Ce que vous pouvez faire pour apaiser les craintes de votre enfant

La plupart des craintes de votre enfant disparaîtront à mesure qu'il deviendra plus en sécurité dans son monde - et mieux en mesure de faire la distinction entre la réalité et la fantaisie. En attendant, vous pouvez essayer les stratégies suivantes pour aider votre enfant à apprendre à gérer ses peurs, mais ne vous attendez pas à une solution miracle - cela peut prendre des mois, voire des années, à votre enfant pour vaincre une peur.

Reconnaissez ses craintes. Ils peuvent vous sembler idiots et irrationnels, mais ils sont très réels et sérieux pour elle. Essayez de ne pas sourire ou de rire quand elle veut rechercher des monstres sous le lit ou ne veut pas sortir parce qu'elle a peur du caniche du voisin. En la rassurant et en la réconfortant, vous démontrez qu'il n'y a rien de mal à avoir des peurs et qu'il existe des moyens utiles de les gérer.

«Essayez de dépersonnaliser la peur en faisant en sorte que votre enfant en parle ou en décrivant ce qui la fait peur», explique William Coleman, pédiatre comportemental à l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. "Les peurs ne disparaîtront pas si vous les ignorez."

Essayer de convaincre votre enfant qu'il n'y a aucune raison d'avoir peur ne fera que se retourner contre vous. Vous allez probablement la rendre plus bouleversée si vous lui dites: "C'est bon, le chien ne vous fera pas de mal. Il n'y a rien à craindre." Au lieu de cela, essayez de dire: "Je comprends que le chien vous fait peur. Passons devant elle ensemble. Si vous ne voulez pas faire ça, je vous tiendrai pendant qu'elle passe devant nous."

Si vous pensez que la peur de votre enfant découle de sentiments de colère ou d'anxiété face à une nouvelle situation - comme l'arrivée d'un nouveau frère ou le début de la maternelle - donnez-lui des moyens d'exprimer ses sentiments par le biais de jeux de simulation. Ou devinez le sentiment sans porter de jugement, dit la pédiatre Barbara Howard, membre du comité de l'American Academy of Pediatrics sur la santé psychosociale de l'enfant et de la famille. Dites: «Je sais que vous pourriez parfois souhaiter que ce bébé s'en aille, mais il ne faudra pas longtemps avant qu'il soit vraiment amusant de jouer avec.

Utilisez un objet de confort. Les tout-petits et les enfants d'âge préscolaire peuvent obtenir beaucoup de confort en tenant une couverture de bébé en lambeaux ou un ours en peluche bien usé. Ces objets peuvent offrir un réconfort durable à un enfant anxieux, en particulier lors des transitions comme se faire déposer à l'école maternelle ou rentrer pour la nuit.

«Loveys» peut également aider certains jeunes enfants à gérer des situations potentiellement effrayantes, comme rencontrer de nouvelles personnes, assister à un groupe de jeu ou rendre visite à son médecin. Alors permettez à votre enfant de s'accrocher à ce jouet ou à cette couverture spéciale et ne lui donnez pas l'impression de vouloir s'y accrocher. Elle arrêtera probablement de transporter ce singe élimé au moment où elle aura 4 ans. D'ici là, elle aura probablement appris d'autres façons de se calmer lorsqu'elle aura peur.

Expliquez, exposez et explorez. Un enfant en bas âge ou un enfant d'âge préscolaire effrayé peut parfois surmonter ce qui l'inquiète si vous lui fournissez une explication simple et rationnelle. Par exemple, vous pouvez mettre fin à sa peur d'être aspiré dans le drain avec l'eau du bain en disant: "L'eau et les bulles peuvent couler dans le drain, mais les canards en caoutchouc et les enfants ne peuvent pas." Ou expliquez qu'une ambulance doit faire un bruit très fort pour que les autres voitures sachent se frayer un chemin.

Pour certains enfants, une démonstration peut être rassurante. Votre enfant sera peut-être soulagé de voir que même si un aspirateur peut aspirer des miettes, du sable et de la saleté, il ne peut pas inhaler ses jouets ou les orteils de son père. Une promenade au crépuscule peut aider à rendre la nuit plus magique qu'effrayante. Si votre enfant tremble à l'idée de se faire couper les cheveux, laissez le coiffeur couper une mèche ou deux de vos propres cheveux pour montrer que cela ne fait pas mal.

Si sa peur est alimentée par des expériences passées - comme se faire vacciner, par exemple - ne mentez pas et ne dérangez pas les choses. Mais ne vous attardez pas non plus sur les mauvaises choses. Reconnaissez doucement que le coup peut piquer au début, mais rappelez-lui que ce sera rapidement terminé et que vous pourrez ensuite faire quelque chose d'amusant. Il est important de rester avec votre enfant pendant toute procédure douloureuse pour montrer que vous soutenez le traitement et que vous ne l'avez pas abandonné, dit Howard.

Vous pouvez également aider votre enfant à découvrir des choses effrayantes à distance de sécurité. Howard suggère d'exposer soigneusement les enfants d'âge préscolaire à des expériences potentiellement effrayantes à travers des livres ou des émissions lorsque vous êtes à ses côtés. Une telle exposition limitée fournit un contexte sûr pour faire face aux peurs. (Bien sûr, n'exposez pas votre enfant à des livres, des émissions ou des films horribles, sanglants ou inappropriés à son âge.)

Par exemple, si votre enfant a peur de faire du vélo parce qu'il ne veut pas tomber et s'écorcher les genoux, il peut être utile de lire des histoires sur un jeune enfant qui maîtrise le vélo sans blessures. De même, elle peut surmonter sa peur des monstres sous le lit si elle voit une émission sur un enfant qui se lie d'amitié avec des monstres amusants. Si elle a peur des animaux, une visite dans un zoo pour enfants pourrait l'aider.

Résolvez les problèmes ensemble. Vous et votre enfant pouvez trouver des moyens d'augmenter son sentiment de pouvoir et de contrôler les choses qui l'inquiètent. Pour bannir les craintes du coucher, par exemple, vous pouvez essayer de mettre une veilleuse dans sa chambre, de nommer un gardien (un animal en peluche bien-aimé), d'utiliser un "spray monstre" (eau dans un vaporisateur) ou de choisir une phrase magique à protéger les visiteurs indésirables. Ne vous attendez pas à ce qu'elle surmonte ses peurs tout de suite, dit Coleman.

Entraînez-vous en faisant semblant de jouer. Si votre enfant est terrifié par le médecin, essayez de jouer un rôle sur ce qui se passe au cabinet du médecin - la laisser jouer le rôle du médecin pourrait l'aider à se sentir autonome. Si elle rétrécit à la vue d'étrangers, elle peut se sentir moins effrayée si elle répète de telles rencontres en utilisant des poupées ou des animaux en peluche. Si les gens en costume lui font peur, habillez-vous ensemble pour apaiser ses craintes.

Les enfants d'âge préscolaire peuvent également être en mesure de soulager leur anxiété en jouant avec des amis. Se déguiser en monstres bruyants ou créer une maison hantée peut être amusant, plutôt qu'effrayant, lorsque votre enfant sent que c'est lui qui contrôle et a des copains à proximité.

Ne partagez pas vos propres peurs. Si votre enfant vous voit transpirer parce que vous avez peur de prendre l'avion, ou si vous grincez des dents lorsque vous entrez dans le cabinet du dentiste, il aura probablement peur de ces choses aussi. Essayez de surmonter vos propres angoisses, ou du moins de les minimiser.

Il n'y a pas de mal, cependant, à avouer que vous n'aimiez pas aller chez le dentiste quand vous étiez enfant, même si vous êtes allé pour garder vos dents en bonne santé. Cela aide un enfant à savoir qu'il n'est pas seul et que vous aussi, vous avez appris à surmonter quelque chose de désagréable ou d'effrayant.

À quoi faire attention

Bien qu'une certaine quantité de peur et d'anxiété soit nécessaire et normale, certains jeunes enfants ont besoin d'une aide supplémentaire pour éviter que la peur ne devienne trop consommatrice. Parlez au médecin de votre enfant ou à un thérapeute qui travaille avec des enfants si:

  • Les peurs de votre enfant interfèrent régulièrement avec ses activités quotidiennes normales - comme s'il ne va pas se coucher parce qu'il a peur de l'obscurité ou qu'il insiste pour rester à la maison de peur de voir un chien.
  • Ses peurs s'intensifient avec le temps, ce qui pourrait être le signe d'une véritable phobie (une peur irrationnelle intense et persistante) ou d'un trouble anxieux.
  • Votre enfant a tellement peur qu'il ne peut tout simplement pas être calmé.

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