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Comment élever un enfant heureux (2 à 4 ans)

Comment élever un enfant heureux (2 à 4 ans)

Ce qui rend les enfants d'âge préscolaire heureux peut vous surprendre. Les experts en développement de l'enfant qui étudient le sujet disent que le bonheur n'est pas quelque chose que vous donner enfants d'âge préscolaire - c'est quelque chose que vous leur apprenez.

Edward Hallowell, psychiatre et auteur de Les racines de l'enfance du bonheur des adultes, dit que les enfants trop gâtés - qu'ils soient douchés de jouets ou protégés de l'inconfort émotionnel - sont plus susceptibles de devenir des adolescents qui s'ennuient, sont cyniques et sans joie. «Les meilleurs prédicteurs du bonheur sont internes et non externes», déclare Hallowell, qui souligne l'importance d'aider les enfants à développer un ensemble d'outils internes sur lesquels ils peuvent compter tout au long de leur vie.

La bonne nouvelle est que vous n'avez pas besoin d'être un expert en psychologie de l'enfant pour transmettre la force intérieure et la sagesse nécessaires pour affronter les hauts et les bas de la vie. Avec patience et flexibilité, n'importe quel parent peut jeter les bases d'une vie de bonheur.

Apprenez à lire les émotions de votre enfant d'âge préscolaire

Lorsque votre enfant était bébé et enfant en bas âge, vous saviez probablement s'il était heureux ou triste. Son visage s'illumina d'un immense sourire quand tu es rentré à la maison, et il sanglotait sans cesse quand le chien déchiquetait son doudou préféré.

Maintenant qu'il est plus âgé, ses émotions sont plus complexes. Mais heureusement, sa capacité à les contrôler se renforce. Pourtant, les signes extérieurs de savoir s'il est heureux ou malheureux ne sont pas difficiles à lire. Un enfant heureux sourit, joue, fait preuve de curiosité, socialise avec d'autres enfants et n'a pas besoin d'une stimulation constante.

À l'inverse, dit Hallowell, les signes d'un enfant malheureux sont clairs: l'enfant «est renfermé, calme, ne mange pas beaucoup, ne s'implique pas spontanément avec les autres enfants, ne joue pas, ne pose pas de questions, ne t rire et sourire, et parler très peu. "

Si vous avez un enfant naturellement timide ou introverti qui ne rit pas ou n'interagit pas beaucoup, cela ne veut pas dire qu'il est malheureux. La timidité n'est pas la même chose que la tristesse, mais vous devrez travailler plus dur pour lire ses signes. Hallowell dit être conscient de tout changement majeur dans son comportement - devenir plus isolé ou craintif - qui pourrait suggérer qu'il a des problèmes auxquels vous devriez faire attention.

Paul C. Holinger, professeur de psychiatrie à Rush-Presbyterian-St. Le Luke's Medical Center de Chicago a identifié neuf «signaux» innés que les bébés utilisent pour communiquer leurs sentiments. Vous pouvez également reconnaître ces signaux chez votre enfant d'âge préscolaire. Deux des signaux, «intérêt» et «plaisir», sont des sentiments positifs, tandis que les signaux négatifs, en particulier «détresse», «colère» et «peur», s'additionnent à un enfant malheureux.

La plupart des parents reconnaissent qu'un enfant craintif et facilement contrarié n'est pas un campeur heureux, mais Holinger constate que de nombreux parents ne reconnaissent pas qu'un enfant en colère exprime généralement de la tristesse. Quel que soit l'âge, «la colère est simplement une détresse excessive», dit Holinger. Lorsque votre enfant frappe son frère ou crie "Je vous déteste!" cela signifie qu'il est en détresse au-delà de sa capacité à exprimer clairement (ou à communiquer) sa tristesse ou sa colère.

Votre enfant a probablement sa propre façon de vous montrer quand il traverse une période difficile. Certains enfants peuvent se retirer, certains peuvent avoir des crises de colère et d'autres encore peuvent devenir collants. En apprenant à connaître le tempérament de votre propre enfant, vous deviendrez meilleur pour apprendre les signes que quelque chose ne va pas dans son monde.

Pour plus d'informations sur le tempérament naturel de votre enfant, consultez notre article "Les enfants naissent-ils heureux?"

Amusez-vous avec votre enfant d'âge préscolaire

Si votre enfant d'âge préscolaire prenait une minute pour réfléchir à ses moments les plus heureux, elle se rendrait probablement compte que ce qui la rend le plus heureuse est tu. Et c'est la première clé pour créer un enfant heureux, dit Hallowell. «Connectez-vous avec eux, jouez avec eux», conseille-t-il. "Si vous vous amusez avec eux, ils s'amusent. Si vous créez ce que j'appelle une" enfance connectée ", c'est de loin la meilleure étape pour garantir que votre enfant sera heureux."

Le jeu crée de la joie, mais le jeu est aussi la façon dont votre enfant développe les compétences essentielles à son bonheur futur. Le jeu non structuré lui permet de découvrir ce qu'elle aime faire - construire des villes à partir de blocs, apprendre à compter à ses animaux en peluche - ce qui l'aide à cultiver des intérêts qui durent toute une vie.

Kim Orr d'Atlanta dit que lorsque son plus jeune est né, les deux enfants plus âgés ont dû abandonner certaines de leurs activités. "Avec plus de temps d'arrêt", dit Orr, "ils sont vraiment plus heureux en eux-mêmes. Je vois qu'ils sont capables de mieux gérer le reste de leur vie, ce qui engendre un bonheur intérieur."

Cependant, assurez-vous de prêter attention au besoin de structure de votre enfant, même lorsqu'il s'agit de jeux non structurés: bien que certains enfants soient très faciles à vivre, la plupart s'épanouissent et sont plus heureux avec un horaire fixe qui leur permet de savoir ce qui s'en vient.

Aidez votre enfant d'âge préscolaire à maîtriser de nouvelles compétences

La prescription d'Hallowell pour créer le bonheur à vie comprend une tournure surprenante: les gens heureux sont souvent ceux qui maîtrisent une compétence. Par exemple, lorsque votre enfant s'entraîne à attraper un ballon, il apprend de ses erreurs, il développe la persévérance et la discipline, puis il éprouve la joie de réussir grâce à ses propres efforts.

Il récolte également la récompense de gagner la reconnaissance des autres pour son accomplissement. Plus important encore, il découvre qu'il a un certain contrôle sur sa vie: s'il essaie de faire quelque chose, il a la satisfaction de constater qu'avec de la persévérance, il peut éventuellement le faire. Hallowell dit que ce sentiment de contrôle par la maîtrise est un facteur important pour déterminer le bonheur des adultes.

Hallowell prévient que les enfants, comme les adultes, doivent suivre leurs propres intérêts, sinon il n'y aura aucune joie dans leurs succès.

Rebecca Marks de Cleveland Heights, Ohio, dit que l'intérêt numéro un de son fils Zachary, 3 ans, est la construction. "Il adore construire des choses et aider son père à construire des projets spéciaux. Cela le fait se sentir bien dans sa peau. Nous essayons de l'aider à se concentrer sur ce pour quoi il a un talent naturel, là où nous pouvons dire qu'il s'amuse vraiment."

Cultivez les saines habitudes de votre enfant d'âge préscolaire

Beaucoup de sommeil, d'exercice et une alimentation saine sont importants pour le bien-être de tous, en particulier des enfants. Pour faire de l'exercice, votre enfant n'a pas besoin de faire partie d'une équipe de T-ball: le simple fait de courir dehors aide les enfants à gérer leur humeur.

Vous voudrez peut-être également faire attention à tout lien entre l'humeur de votre enfant et certains aliments. Certains parents constatent que si le sucre peut donner à leur enfant un regain d'énergie, il peut également créer des baisses d'énergie lorsque l'effet du sucre s'estompe. Les allergies et les sensibilités alimentaires peuvent également jouer un rôle dans le comportement et les humeurs de votre enfant.

Laissez votre enfant d'âge préscolaire le comprendre

Parfois, les parents pensent que créer un enfant heureux signifie se précipiter pour tout améliorer chaque fois que la vie fait tourner la tête. Mais Carrie Masia-Warner, psychologue pour enfants et directrice associée de l'Anxiety and Mood Disorders Institute de la New York University School of Medicine, voit cela comme une grave erreur commise par de nombreux parents aimants et bien intentionnés.

"Les parents essaient tout le temps d'améliorer les choses pour leur enfant, de le rendre heureux tout le temps. Ce n'est pas réaliste. N'essayez pas toujours de le réparer", conseille Masia-Warner. "Les enfants doivent apprendre à tolérer une certaine détresse, un certain malheur. Laissez-les lutter, comprendre les choses par eux-mêmes, car cela leur permet d'apprendre à faire face."

Hallowell convient que permettre aux enfants une gamme d'expériences, même les plus difficiles ou frustrantes, aide à construire le réservoir de force intérieure qui mène au bonheur. Qu'il soit âgé de 7 mois et essayant de ramper ou de 7 ans et luttant avec la soustraction, Hallowell dit aux parents qu'il deviendra meilleur pour faire face à l'adversité simplement en luttant avec succès encore et encore.

Apprendre à gérer les frustrations et les revers inévitables de la vie est essentiel au bonheur futur de votre enfant. Au fil du temps, votre enfant apprend que quoi qu'il arrive, il peut trouver une solution. Cela ne signifie pas que votre enfant ne devrait pas demander de l'aide s'il en a besoin, mais votre rôle est de diriger votre enfant vers la solution, pas de la lui fournir.

Permettez à votre enfant d'âge préscolaire d'être triste ou fou

Lorsque votre enfant fait la moue dans un coin lors d'une fête d'anniversaire, votre réaction naturelle peut être de dire: "Vous devriez vous amuser comme tout le monde!" Mais il est important de lui permettre d'être malheureuse.

Hallowell est préoccupé par le fait que "certains parents s'inquiètent chaque fois que leurs enfants souffrent d'un petit rejet, qu'ils ne sont pas invités à la fête d'anniversaire ou qu'ils pleurent parce qu'ils n'ont pas obtenu ce qu'ils voulaient".

Les enfants ont besoin de savoir qu'il est parfois normal d'être malheureux - cela fait simplement partie de la vie. Et si vous essayez d'étouffer tout malheur, vous pouvez envoyer le message qu'il est mal de se sentir bouleversé. Laissez votre enfant ressentir ses sentiments, y compris la tristesse.

Encouragez votre enfant à étiqueter ses sentiments et à les exprimer verbalement. N'essayez pas de résoudre ses problèmes. Au lieu de cela, écoutez et aidez-la à parler à travers eux.

Sharon Cohn de West Orange, New Jersey, pense qu'il est important pour sa fille, Rebecca, d'apprendre à exprimer ses émotions plutôt que de les mettre en bouteille. «Elle dira: 'Maman, je suis très en colère contre toi' ou 'Je suis tellement triste que nous ne puissions pas aller ici.' J'essaye de valider ses sentiments. Je dis: "Je suis désolé que tu sois en colère" ou "Je suis triste aussi", et nous en parlons. "

Écoutez votre enfant d'âge préscolaire

Selon Hallowell, le meilleur conseil pour savoir si votre enfant est heureux est le plus simple: écoutez. «Je demande à mes enfants s'ils sont heureux si souvent qu'ils roulent des yeux», dit-il. "C'est une façon de s'enregistrer, de leur faire savoir que je m'en soucie."

Masia-Warner convient qu'une communication ouverte est essentielle pour comprendre les humeurs de votre enfant. «Par exemple, dites à votre enfant:" Vous semblez triste. Y a-t-il quelque chose que vous voulez me dire, quelque chose qui vous dérange? " Ensuite, laissez-le parler », dit-elle. Si votre enfant vous brosse, essayez à nouveau le lendemain.

Mais Orr, maman d'Atlanta, prévient que votre enfant pourrait se laisser aller quand vous vous y attendez le moins. «Comme une fois où nous étions à l'épicerie», dit-elle, «et tout d'un coup, ma fille pleurait dans la section des produits à propos de quelque chose qui s'était passé plus tôt cette semaine.

Si vous craignez que votre enfant traverse une période difficile, essayez de parler avec son tuteur ou son enseignant habituel et les parents de ses amis pour voir ce qu'ils observent.

O'Leary dit que la première année d'école de sa fille Jean a été très stressante pour elle. «J'ai su instantanément grâce au regard dans les yeux de Jean, et plus tard à ses larmes, qu'elle était bouleversée», dit O'Leary. Elle a parlé à l'enseignant de Jean pour savoir ce qui se passait dans la classe et pour voir comment ils pouvaient faciliter la transition pour elle.

La plupart du temps, les enfants sont mécontents ou bouleversés à cause de quelque chose de stressant dans leur environnement: une bagarre avec un ami, des problèmes avec un frère ou une sœur ou des tensions à la maison. Mais parfois, la source de leur mécontentement est plus grave.

Si vous constatez des signes persistants de malheur - penchant excessif, réticence à aller à l'école ou à la garderie, craindre qu'un parent puisse mourir, faire semblant d'être malade, sentiments de tristesse qui ne disparaissent pas, difficulté à dormir ou à manger - parlez-en au médecin de votre enfant ou consultez un professionnel de la santé mentale pour obtenir une évaluation.

Que vous consultiez un thérapeute agréé, un psychologue ou un psychiatre, choisissez quelqu'un qui se spécialise dans les enfants. Et prenez courage: Masia-Warner dit que la dépression chez les enfants d'âge préscolaire est rare.

Apprenez à votre enfant d'âge préscolaire à partager et à prendre soin

Les recherches montrent que les personnes qui ont un sens dans leur vie se sentent moins déprimées. Même les jeunes enfants peuvent bénéficier de cette leçon. Par exemple, participer à de simples tâches ménagères, comme sortir le linge de la sécheuse, peut donner à votre enfant d'âge préscolaire l'impression de contribuer.

La maman du New Jersey, Cohn, dit que la charité et aider les autres font partie intégrante de leur vie de famille. Cohn dit qu'après une catastrophe naturelle, sa fille a aidé à collecter des fournitures scolaires et des sacs à dos à donner aux enfants qui ont perdu leurs effets personnels.

Soyez un modèle pour votre enfant d'âge préscolaire

Selon Dora Wang, professeure adjointe de psychiatrie à la faculté de médecine de l'Université du Nouveau-Mexique et mère de la jeune Zoe, la recherche montre que vous pouvez transmettre votre tempérament à votre enfant - pas nécessairement à travers vos gènes, mais à travers votre propre comportement et l'éducation des enfants. style.

Pour le meilleur ou pour le pire, les enfants se rendent compte de l'humeur de leurs parents. Même les jeunes bébés imitent le style émotionnel de leurs parents, ce qui active des voies neuronales spécifiques. Lorsque vous souriez, votre enfant sourit et son cerveau devient "câblé" pour sourire.

Si vous aimez les petites choses et dites ce pour quoi vous êtes reconnaissant, vous serez également un modèle positif pour votre enfant. Aidez votre enfant à voir que le verre est à moitié plein plutôt qu'à moitié vide: si la pluie annule une activité de plein air, faites-lui remarquer que c'est l'occasion d'assister à une matinée. Cohn dit à ses enfants: "Soyez heureux de ce que vous avez au lieu d'être triste de ce que vous n'avez pas."

Peggy O'Leary de Montara, en Californie, constate que lorsqu'elle est très stressée, ses enfants réagissent immédiatement. "Ils se taisent, ils se recroquevillent."

Une fois où O'Leary se sentait mal, son fils August a dit: "Jouons à nouveau au tag, comme quand tu étais heureux." Cela lui fit réaliser à quel point il était sensible à ses humeurs. Elle fait maintenant un effort pour montrer à ses enfants une attitude plus positive.

Mais vous n'avez pas non plus à cacher vos émotions négatives. Vous pouvez montrer à votre enfant que vous êtes contrarié par le départ de votre meilleur ami, et si vous faites un suivi en lui expliquant comment vous resterez en contact et à quel point ce sera amusant de lui rendre visite, vous apprendrez à votre enfant que la tristesse fait partie de la vie et lui montre comment trouver les doublures d'argent.

Vous inquiétez-vous de savoir si votre enfant est heureux? Répondez à notre sondage et dites-nous.

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