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Mal de crâne

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Qu'est-ce qui cause des maux de tête chez les enfants?

À l'âge de 7 ans, au moins 40 pour cent des enfants ont eu des maux de tête. Les maux de tête peuvent être le résultat d'affections courantes telles que le rhume, les maux de dents et les infections des sinus, des yeux, des oreilles ou de la gorge. Votre enfant peut avoir mal à la tête simplement parce qu'il est stressé, fatigué ou un peu déshydraté. Ou il s'est peut-être cogné la tête. Dans des cas extrêmement rares, la tête lancinante d'un enfant peut être le signe d'une tumeur au cerveau ou d'une méningite, mais gardez à l'esprit que ces deux maladies entraîneront d'autres symptômes en plus d'un mal de tête.

Voici les principaux types de maux de tête chez les jeunes enfants:

  • Maux de tête de tension: ce type de mal de tête courant est marqué par une douleur sourde (plutôt qu'une douleur vive) sur un ou les deux côtés de la tête. Parfois, cela ressemble à une bande de tension ou de pression autour de la tête. Les symptômes sont souvent le résultat du stress, de l'anxiété ou de la dépression, mais peuvent également être liés à une mauvaise posture. Les céphalées de tension se manifestent généralement à l'école ou à la maison dans des conditions tendues et disparaissent lorsqu'un enfant joue ou se détend.
  • Migraines: ces maux de tête ont tendance à se produire dans les familles et apparaissent généralement pour la première fois chez les enfants âgés de 5 à 8 ans, bien qu'ils puissent frapper à tout âge. (Environ 5% des enfants de 10 ans ont eu au moins un épisode de migraines, bien que la plupart d'entre eux surmontent le problème avant d'atteindre la puberté.) Les migraines sont généralement unilatérales et lancinantes, et elles s'aggravent souvent avec l'effort physique. Si votre enfant a une migraine, il peut présenter des changements d'humeur, une pâleur de la peau, de la fatigue, des étourdissements, une vision trouble, des envies de nourriture ou une perte d'appétit, des nausées et des vomissements, de la diarrhée ou de la fièvre. Certains enfants voient également des auras (souvent décrites comme des lignes ondulées, des lumières clignotantes, des angles morts ou une vision tunnel) avant que la douleur ne frappe, et certains sont sensibles aux lumières vives et au bruit.
  • Méningite: Les maux de tête sont souvent la principale plainte d'un enfant qui a une méningite, qui survient lorsqu'une inflammation des membranes recouvrant le cerveau et le liquide céphalo-rachidien exerce une pression sur le cerveau et diminue la circulation du liquide céphalo-rachidien. La méningite peut provoquer une forte fièvre, des vomissements répétés, une perte d'appétit, de la confusion, de la somnolence, une sensibilité à la lumière et - parfois - une éruption cutanée ou une nuque extrêmement raide. (En position allongée, votre enfant d'âge préscolaire ne pourra pas plier la tête vers sa poitrine, car cela lui causera des douleurs lancinantes presque insupportables dans la tête ou le cou.) Si votre enfant présente ces symptômes, appelez le 911 ou obtenez des soins médicaux immédiatement.
  • Tumeur cérébrale: il est extrêmement improbable que le mal de tête de votre enfant soit causé par une tumeur. Une tumeur est la cause de seulement 1 des 40 000 maux de tête chez les enfants. Pourtant, si votre enfant souffre de maux de tête, surtout s'ils semblent s'aggraver, s'ils le réveillent de son sommeil ou s'ils surviennent tôt le matin, parlez-en à son médecin pour écarter cette possibilité.

Quand un mal de tête peut-il être le signe de quelque chose de grave?

Si votre enfant a parfois un léger mal de tête mais qu'il semble bien par ailleurs, il n'y a probablement pas de quoi s'inquiéter. Pourtant, les signes mentionnés ci-dessus - maux de tête qui commencent tôt le matin, qui réveillent votre enfant de son sommeil, ou qui deviennent plus sévères ou fréquents - peuvent indiquer une cause sous-jacente grave.

Discutez avec le médecin de votre enfant si vous remarquez que votre enfant présente l'un de ces symptômes ou si votre enfant présente également des troubles de la vision, une faiblesse ou des convulsions. Appelez également le médecin de votre enfant si votre enfant a une douleur extrême avec un mal de tête ou si ses maux de tête l'empêchent de ses activités habituelles. Bien que ce ne soient pas nécessairement des signes d'un problème grave, ils indiquent que votre enfant a besoin d'un traitement médical.

Comment le médecin dira-t-il ce qui se passe?

Le médecin de votre enfant commencera par poser des questions sur les symptômes de votre enfant pour essayer d'identifier le type de mal de tête et les causes possibles. Elle fera un examen complet de votre enfant. Elle prendra sa tension artérielle et d'autres signes vitaux. Elle peut faire des tests sanguins. Et si elle veut écarter des problèmes sous-jacents, elle peut également commander une IRM (imagerie à réponse magnétique) ou un scanner (tomographie informatisée), ce qui lui donnera une image plus claire de ce qui pourrait se passer.

Que puis-je faire pour les maux de tête de mon enfant d'âge préscolaire?

Le médecin de votre enfant peut vous aider à décider, selon la cause et le type de maux de tête de votre enfant d'âge préscolaire, comment les traiter. Bien sûr, la meilleure chose à faire est d'essayer de les empêcher de se produire en premier lieu.

  • Encouragez votre enfant à dormir suffisamment. Cela aidera avec le stress. Et assurez-vous qu'il boit beaucoup d'eau et d'autres boissons sans caféine pour éviter même une légère déshydratation.
  • Si votre enfant souffre de migraines, aidez-le à identifier et à éviter les choses qui semblent déclencher ses épisodes. En plus du stress, les déclencheurs courants de migraine chez les enfants comprennent certains aliments et boissons (y compris les aliments conservés aux nitrites comme les hot-dogs et la viande pour le déjeuner), les lumières vives ou vacillantes, le bruit, les films ou la télévision, les exercices très intenses et trop de soleil. Un journal des maux de tête qui enregistre les symptômes de votre enfant, la date et l'heure de chaque épisode et les événements qui ont conduit à l'attaque peut être extrêmement précieux pour déterminer quels sont ses déclencheurs.
  • Faites ce que vous pouvez pour réduire le stress si votre enfant souffre de migraine ou de céphalées de tension. Découvrez ce qui le tracasse et essayez de calmer son esprit. Le garder sur un horaire régulier pour les repas et le sommeil peut être réconfortant. S'il a des maux de tête débilitants et ne montre aucun signe de disparition, vous voudrez peut-être prendre rendez-vous avec un conseiller ou un thérapeute pour vous aider à aller à la racine du problème.
  • Pour les maux de tête de tension, vous pouvez également essayer d'enseigner des techniques de relaxation à votre enfant d'âge préscolaire, comme des exercices de respiration profonde. Il peut aimer écouter des cassettes ou des CD apaisants (avec les sons de la cascade ou de la musique apaisante, par exemple). Ou vous pouvez également constater qu'il se détend lorsque vous vous asseyez et que vous lui faites la lecture.
  • Essayez de masser les épaules et la nuque de votre enfant ou placez un sac de glace sur le point sensible.
  • En cas de douleur, vous voudrez peut-être donner à votre enfant d'âge préscolaire un analgésique en vente libre comme l'ibuprofène ou l'acétaminophène. (En raison du risque de syndrome de Reye, une maladie rare mais potentiellement mortelle, les enfants de moins de 16 ans ne devraient pas prendre d'aspirine à moins qu'un médecin ne le recommande.) Ne donnez pas à votre enfant plus de quelques comprimés par semaine. Les enfants qui prennent trop d'analgésiques peuvent développer des maux de tête de rebond lorsque les pilules se dissipent.
  • Le médecin de votre enfant peut, si nécessaire, lui prescrire des médicaments pour soulager les maux de tête de votre enfant. Certains médicaments peuvent soulager les crises graves. D'autres peuvent aider à prévenir la douleur avant qu'elle ne commence.


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