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Comment aider votre enfant à se faire des amis (6 à 8 ans)

Comment aider votre enfant à se faire des amis (6 à 8 ans)

Votre enfant est à l'école primaire et part pour explorer le monde. Mais elle est un peu solitaire et semble timide ou réticente à se faire des amis, et cela vous inquiète. Les autres enfants de l'âge de votre enfant semblent n'avoir aucun problème dans le domaine de la vie sociale, se faisant et gardant facilement des copains.

Vous pouvez aider et cela en vaut la peine. Jouer avec des amis est un moyen important pour les jeunes enfants d'âge scolaire d'apprendre des règles sociales telles que coopérer, ne pas se blesser mutuellement et attendre leur tour. C'est aussi amusant.

La clé, de l'avis de nombreux parents et experts, est de prendre des mesures petites et douces qui encouragent une interaction sociale positive sans être trop insistant. Le but est de donner à votre enfant la possibilité de vivre des expériences sociales enrichissantes qui lui donneront envie de plus plutôt que de se sentir obligé de faire quelque chose qu'elle trouve difficile. Votre enfant peut être timide ou prudent par nature, et ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose. Plutôt que d'essayer de changer la personnalité de votre enfant, vous pouvez l'aider à s'étirer juste assez pour découvrir les joies des relations avec ses pairs.

Mais vous ne pouvez pas simplement choisir quelqu'un et vous attendre à ce que votre enfant soit ami avec cette personne. «Vous voulez vraiment prêter attention aux signaux de votre enfant», déclare Kimberly Sirl, psychologue pour enfants à l'hôpital pour enfants St. Louis.

Les playdates, ou rencontres informelles, offrent à un enfant timide un point de départ pour une vie sociale. Quelques directives peuvent augmenter les chances que votre enfant passe un bon moment. «Si vous faites la promotion d'une expérience positive, votre enfant est plus susceptible de vouloir jouer à nouveau», déclare Dale Walker, professeur de développement de l'enfant à l'Université du Kansas à Lawrence. Voici ce qu'il faut faire:

Gardez les dates de jeu petites. Commencez par inviter un ou deux amis potentiels chez vous, de préférence des enfants que votre enfant connaît déjà et qui ont environ son âge. Demandez à votre enfant avec qui elle aime passer du temps à l'école et organisez une rencontre. L'enseignant de votre enfant peut vous aider à entrer en contact avec d'autres parents.

Gardez les dates de jeu courtes. Une ou deux heures suffisent lorsque les enfants apprennent à se connaître. Certes, cela pourrait signifier que le nouvel ami devra partir au moment où les choses deviennent vraiment amusantes, mais c'est mieux que d'avoir la date de jeu trop longtemps et se détériorer en querelles, laissant un goût amer dans la bouche de tout le monde.

Planifier à l'avance. Orientez la date de jeu autour de jeux et d'activités que votre enfant aime et dans lesquels il est doué. Cela la rendra plus à l'aise et la gardera bien dans sa peau. Laissez votre enfant choisir l'activité, mais faites des suggestions. «Maximisez l'interaction positive en vous assurant qu'il y a beaucoup de matériel, afin que les enfants aient suffisamment de choses pour jouer et n'aient pas nécessairement à partager tout de suite», dit Walker.

Être impliqué. Ne laissez pas les enfants jouer seuls et espérer le meilleur. Vos conseils peuvent permettre aux enfants de se sentir plus à l'aise les uns avec les autres, en particulier les nouveaux amis. Supervisez des projets artistiques ou culinaires ou proposez un jeu. Si cela semble rendre votre enfant plus conscient de lui-même, reculez. Rendez-vous disponible en cas de conflit, de distraction, d'arrêter de jouer ensemble ou de changer d'activité. Cependant, essayez de ne pas dominer ou remplacer votre enfant; l'idée est d'aider à briser la glace sans prendre le contrôle. «Maman ou papa peut aider à faire avancer les choses, puis se détendre une fois que les enfants se mettent au diapason», dit Sirl.

Obtenez un horaire, puis lancez-vous. Pour vous familiariser, essayez d'organiser des dates de jeu régulières avec les mêmes enfants sur une base hebdomadaire. Si tout va bien, rendez-vous dans un parc, une aire de jeux ou chez un autre enfant. Si les dates de jeu se passent très bien et que votre enfant s'enfuit seul pour jouer avec les autres, essayez de le laisser chez quelqu'un d'autre sans vous, d'abord pour une courte période, puis pour de plus longues périodes.

Soyez vous-même un playdate. Cela aide à jouer régulièrement avec votre enfant. Cela vous permet de stimuler l'interaction tout en apprenant à connaître le style de jeu de votre enfant. «Vous pouvez avoir une idée de l'endroit où elle se bat et quand c'est facile pour elle», déclare Alison Ehara-Brown, une assistante sociale clinique agréée qui travaille avec des enfants et des familles à Berkeley, en Californie. Par exemple, si les puzzles et les jeux nécessitent beaucoup de concentration ne fait guère plus que frustrer votre enfant, il est préférable de ne pas inclure ces activités dans une journée de jeu.

Adoptez quelques modes. Les élèves de la première à la troisième année sont souvent à la mode comme Pokémon ou Hello Kitty. Bien que les icônes culturelles de votre enfant ne vous ravissent peut-être pas, elles offrent un excellent matériau de liaison, un terrain d'entente pour nouer des amitiés. Permettre à votre enfant de jouer avec des jouets populaires et de regarder des émissions de télévision ou des vidéos populaires peut lui donner un moyen de communiquer avec ses pairs. «Il est utile d'avoir quelque chose en commun à discuter», déclare Ehara-Brown.

Parlez à son professeur. Visitez sa classe pour avoir une image de la façon dont votre enfant agit avec ses pairs à l'école. Votre enfant peut sembler attiré par certains camarades de classe - des dates de jeu potentielles - et rebuté par d'autres. Discutez de vos préoccupations avec l'enseignant et travaillez ensemble sur des stratégies scolaires qui pourraient aider votre enfant à se faire des amis. En outre, «examinez si votre enfant a une expérience négative à l'école», dit Walker. Par exemple, si elle est régulièrement victime d'intimidation par certains enfants, demandez à l'enseignant d'intervenir.

Voyez comment les autres le font. Regarder des vidéos ou lire des livres sur les amis et l'amitié peut être un moyen non menaçant de renforcer les avantages de la socialisation. Cela peut également être un point de départ pour discuter avec votre enfant de la façon de se faire des amis et peut l'encourager à s'ouvrir et à exprimer ses sentiments.

Invitez vos propres amis. Étant donné que les enfants prêtent une attention particulière à ce que font les adultes, modélisez votre enfant en invitant vos amis, en particulier en incluant la jeune génération. Avoir une double date de jeu avec un ami qui a des enfants.

Essayez de ne pas trop vous attendre. Si votre enfant se sent obligé de se faire des amis, les meilleures intentions peuvent se retourner contre lui. Elle est probablement déjà en insécurité avec d'autres enfants, et la pression de maman ou de papa peut alimenter cette insécurité. «Évitez de trop vous concentrer dessus et de vous lancer dans une bataille de volontés», dit Walker. "Les enfants vont se lever et être plus timides."

Obtenez de l'aide si vous ressentez un problème réel. Dans la plupart des cas, la timidité ou la difficulté à se faire des amis dans l'enfance est normale. Mais quelques signaux d'alarme pourraient indiquer qu'il se passe autre chose. Si votre enfant a rarement un contact visuel, est inhabituellement renfermé, fait des crises de colère ou pleure chaque fois que d'autres enfants sont dans les parages ou semble terrifié à l'idée d'aller à l'école ou au terrain de jeu, parlez-en à votre pédiatre.

Kate Rauch est une mère de deux enfants qui a écrit sur la parentalité et la santé pour la section Santé du Washington Post et Newsday.

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