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Comment parler de désastre à votre élève

Comment parler de désastre à votre élève

À quoi s'attendre à cet âge

Lorsqu'une catastrophe se produit, elle peut profondément affecter les enfants. Peu importe que l'événement soit naturel (une inondation ou un incendie) ou causé par l'homme (une fusillade dans une école ou une émeute) - cela sape le besoin profond d'un enfant de voir le monde comme un endroit sûr et prévisible.

Un élève du primaire peut avoir toute une gamme de réactions. S'il n'est pas directement affecté par l'événement et qu'il n'a pas été exposé à des images télévisées répétées d'une catastrophe ou à de nombreuses discussions effrayantes dans la cour de récréation de l'école, un jeune élève peut être relativement inconscient. Un élève de deuxième ou de troisième année, cependant, peut être étonnamment à l'écoute. Il peut avoir des questions - ou pas. Les enfants confrontés à d'autres traumatismes en même temps, comme un divorce ou un décès dans la famille, sont plus susceptibles de souffrir d'anxiété. Mais même si tout le reste de sa vie va bien, votre élève peut glaner suffisamment d'informations pour devenir inquiet et craintif. Il peut pleurnicher ou s'accrocher davantage, faire de mauvais rêves la nuit ou se plaindre de maux d'estomac. Ou il peut perdre sa concentration à l'école ou dans le sport. L'une des meilleures choses que vous puissiez faire pour apaiser l'anxiété est de limiter l'exposition de votre enfant à des images effrayantes et répétées à la télévision et en ligne. Des bulletins de nouvelles répétitifs augmentent le stress d'un enfant et peuvent même le faire croire qu'une seule catastrophe s'est produite à maintes reprises.

Donnez-lui beaucoup de câlins et de câlins. Encouragez-le à dormir avec un animal en peluche préféré s'il le souhaite, même s'il n'a pas voulu que son ours en peluche couchait avec lui depuis deux ans. Surveillez les signes non verbaux d'anxiété, tels que des habitudes de sommeil perturbées, des dessins en colère ou tristes, ou des jeux inhabituellement retirés ou agressifs avec d'autres enfants.

«Les années les plus vulnérables aux traumatismes vont de 6 à 10 ans environ», déclare James Garbarino, codirecteur du Family Life Development Center de l’Université Cornell et auteur de Parents assiégés. «C'est à ce moment-là que les enfants ont un accès plus indépendant à l'information, parce qu'ils ne sont pas à la maison et à l'école. De plus, les simples assurances que le travail pour les très jeunes enfants sont transparentes pour un enfant plus âgé. Enfin, leur cerveau n'est pas physiquement mature. assez encore pour comprendre ou gérer l'excitation et la peur. " Un jeune élève du primaire est assez vieux pour comprendre que la mort est permanente, par exemple, mais pas assez vieux pour être convaincu que même s'il vient d'entendre parler d'un terrible accident de bus dans un autre État, son propre autobus scolaire est en sécurité.

«Après une catastrophe, l'une des plus grandes pertes - autre que la perte de vies humaines - est la perte de contrôle», déclare Bev Clayton, travailleuse sociale et associée aux services en cas de catastrophe au siège national de la Croix-Rouge américaine à Falls Church, en Virginie. «Les enfants n'ont presque aucun contrôle sur leur vie, et quand ils voient que leurs parents n'en ont pas non plus, cela devient incroyablement effrayant pour eux. Ainsi, les parents, même s'ils sont bouleversés, doivent faire preuve d'un certain contrôle. " L'endroit le plus important pour exercer un contrôle est sur vos routines domestiques quotidiennes. Allez au parc comme d'habitude, mettez votre enfant au lit à l'heure, ne sautez pas de repas et assurez-vous que ses soignants suivent également l'ordre normal de la journée. «Vous voulez vous assurer que votre enfant se sent en sécurité, et les routines le font», dit Clayton.

Comment en parler

Soyez bref et rassurant. Un élève peut poser une question qui ne semble liée que de manière tangentielle à la catastrophe spécifique, telle que «Que se passe-t-il quand nous mourons? Vous pouvez utiliser sa question comme tremplin pour parler de la mort, mais dans ce cas, sa préoccupation sous-jacente est vraiment: "Je suis je "Rassurez-le qu'il n'est pas en danger, et que vous et le reste de la famille êtes en sécurité aussi." Tout va bien, et tout va bien "sont des mots importants qu'il doit entendre.

Validez ses sentiments. Résistez à l'envie de dire: «Ne soyez pas triste / fou / inquiet». (Vous sentez-vous mieux quand quelqu'un vous dit cela?) Ses sentiments sont réels et il a besoin de pouvoir les exprimer. Au lieu de cela, vous pouvez dire: "Je sais que vous pourriez vous sentir inquiet parce que vous avez tellement entendu parler de cette mauvaise inondation. Heureusement, nous n'avons pas d'inondations ici, et aucune eau ne peut venir jusqu'à notre maison."

Utilisez l'événement pour enseigner l'empathie et la tolérance. Un enfant a peut-être entendu dire qu'une attaque terroriste a été provoquée par «des méchants qui se mettent en colère». Rappelez-lui que les gens ne devraient pas utiliser la violence pour exprimer leur colère. "Tout le monde se fâche parfois, mais nous essayons de ne pas blesser les autres. Nous essayons d'utiliser des mots pour résoudre nos problèmes."

Dites-lui que les adultes s'efforcent de le protéger. En tant qu'adultes, il est parfois difficile d'être rassurant face à nos propres angoisses de voler, voire de vivre en territoire sismique. Mais vous pouvez dire à votre enfant (et vous rappeler) que beaucoup de gens travaillent pour le protéger, du président à la police en passant par vous, ses propres parents. Une catastrophe peut inciter un enfant de cet âge à perdre une certaine confiance dans les capacités des adultes qui l'entourent, mais vous pouvez lui dire: "Je fais attention à toi chaque fois que je sais qu'il y a un danger. Parfois, nous apprenons de nouveaux dangers, alors nous commençons à faites attention à vous dans ces situations aussi. "

Souvenez-vous qu'il ne comprend peut-être pas autant qu'il y paraît. Les élèves du primaire semblent souvent plus sophistiqués qu'ils ne le sont en réalité. «S'il voit des images de bombes tombant à Kaboul, un enfant vivant dans une communauté désertique - disons en Arizona - ne comprendra peut-être pas tout à fait que la télévision et les images en ligne concernent l'Afghanistan, loin de chez lui», dit Garbarino. Essayez de sonder doucement sa compréhension des événements actuels afin de pouvoir dissiper toute idée fausse.

Utilisez beaucoup de réconfort non verbal. Certains de vos meilleurs indices sur le niveau d'anxiété de votre enfant sortiront de manière non verbale - à travers le jeu, le sommeil et les habitudes alimentaires, et s'il devient ou non pleurnichard ou collant ou régresse d'une autre manière. Il est également important de lui répondre de manière non verbale. S'il semble inquiet, donnez-lui des câlins et des bisous supplémentaires. Surtout, essayez de vous en tenir à des routines normales pour renforcer son sentiment de sécurité dans sa vie quotidienne familière.

Aidez-le à agir concrètement. Pour de nombreux enfants et adultes, réagir concrètement à une catastrophe permet de réduire l'anxiété. Votre élève voudra peut-être vendre de la limonade et envoyer le produit à la Croix-Rouge, contribuer à une collecte de nourriture ou envoyer une lettre de remerciement aux pompiers et aux forces de police. Ces actions peuvent être extrêmement thérapeutiques, selon Flemming Graae, directeur des services de psychiatrie pour enfants et adolescents au New York Presbyterian Hospital de White Plains, New York. «Ils aident les enfants à développer un sentiment d'appartenance à une communauté au-delà de leur environnement immédiat, à s'identifier de manière positive avec des personnes qu'ils n'ont jamais rencontrées et à développer un sentiment d'empathie. Il y a des avantages développementaux importants à traduire l'anxiété des enfants en bonnes actions. "

Ayez confiance en votre capacité à aider. En tant que parent, vous avez le défi d'aider votre enfant à se sentir en sécurité lorsque vous ne vous sentez pas en sécurité. N'oubliez pas que limiter l'accent mis sur les reportages répétitifs et effrayants, s'en tenir à des routines réconfortantes et trouver des moyens concrets d'aider les victimes vous rassurera ainsi que votre enfant. Et lorsque vous vous aidez à faire face à un traumatisme, vous aidez également votre élève. «Les enfants sont merveilleusement résistants», dit Graae. "Avec un bon soutien, la plupart des enfants s'en sortiront bien."

Ce que les enfants demandent ... ce que les parents répondent

"Qu'est-il arrivé?" Comme les adultes, de nombreux élèves du primaire, en particulier les plus âgés, veulent des informations pour comprendre et avoir plus de contrôle sur une situation effrayante. Donnez à votre enfant les faits de base: "Quelqu'un qui n'aimait vraiment pas ce politicien l'a abattu. Cela s'appelle un assassinat." Demandez s'il a des questions. Plus il est âgé, plus il demandera de détails. Gardez vos réponses honnêtes mais précises.

«Cela pourrait-il m'arriver? Face à une catastrophe, les enfants de tous âges s'inquiètent des risques immédiats pour eux-mêmes et leurs proches. Des questions similaires pourraient inclure: "S'il y a des méchants, tireraient-ils sur des enfants?" "Vous n'êtes pas obligé d'aller les combattre, non?" "Est-ce que grand-mère et grand-père vont bien?" Assurez-vous que ce genre de tragédie est très rare. "Non, ce genre de choses n'arrive pas très souvent - c'est pourquoi ils font les gros titres quand ils le font. Les méchants ne pensent pas beaucoup à vous ou aux autres enfants. Et je reste ici avec - nos vies ne le sont pas. va changer. Grand-mère et grand-père vont bien aussi. Ils vivent loin de là où les mauvaises choses se passent. Voulez-vous les appeler au téléphone tout de suite et leur dire bonjour? "

"Pourquoi les gens n'ont-ils pas rendu les bâtiments plus solides pour qu'ils ne tombent pas?" Votre élève peut être fâché que ni lui ni les adultes de son entourage n'aient pu arrêter un désastre, qu'il s'agisse d'un acte de terrorisme ou du résultat d'un tremblement de terre. "Nous souhaitons tous que nous puissions faire quelque chose pour empêcher cette tragédie", vous pouvez lui dire. «Et maintenant, beaucoup de gens aident ceux qui ont été blessés et trouvent des moyens d'éviter que cela ne se reproduise.

"De qui est-ce la faute?" Les enfants, comme les adultes, peuvent vouloir trouver quelqu'un à blâmer, que ce soit Dieu ou un terroriste. Faites savoir à votre enfant qu'il est normal de se sentir en colère, mais apprenez-lui aussi à ne pas stéréotyper. "Les gens qui ont écrasé l'avion ne pensent pas comme tout le monde - pas même comme tout le monde dans leur propre pays. Ici, dans notre pays, nous essayons tous de nous unir pour nous entraider, pas de nous blâmer."

«Y a-t-il des monstres sous mon lit? Les jeunes qui ont entendu parler d'événements bouleversants peuvent avoir peur des étrangers, des monstres, des ténèbres ou d'autres inconnus. Après tout, ces fantômes sont plus faciles à envisager que les concepts de terrorisme ou de catastrophe naturelle. Rassurez votre enfant sur sa peur déclarée: "Non, il n'y a pas de monstres sous votre lit ou ailleurs. Allons regarder ensemble pour vous rappeler que les monstres ne sont pas réels." Vous n'avez pas besoin d'expliquer quoi que ce soit sur les «monstres» du monde réel. Votre enfant veut juste que vous le rassuriez qu'il sera en sécurité dans son propre lit ce soir.

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