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Comment gérer un mangeur difficile (5 à 8 ans)

Comment gérer un mangeur difficile (5 à 8 ans)

Pourquoi mon enfant est-il si difficile à manger?

À l'âge scolaire, la plupart des enfants surmontent leur peur d'essayer de nouveaux aliments et leur besoin d'affirmer constamment leur indépendance. Pourtant, un coup de nourriture occasionnel - lorsque votre enfant insiste pour manger les mêmes aliments à chaque repas tout en levant le nez sur quelque chose de nouveau - n'est pas un motif de s'alarmer.

Gardez à l'esprit que ce groupe d'âge apprécie toujours le familier, que ce soit une routine régulière au coucher ou leur sandwich au beurre d'arachide coupé en diagonale. Et alors que votre enfant ne dit probablement pas encore "Non!" juste pour s'affirmer, il apprécie toujours d'avoir un certain contrôle sur sa vie, y compris sur les aliments qu'il mange. Votre enfant n'aime probablement pas accorder beaucoup d'attention à ses habitudes alimentaires, alors gardez votre approche discrète. Quoi que vous fassiez, ne forcez pas ou ne soudoyez pas votre enfant pour qu'il mange, car vous ne ferez que rencontrer de la résistance.

Conseils pour présenter de nouveaux aliments à un mangeur difficile

Votre enfant a un sens inné de la quantité de nourriture dont son corps a besoin pour grandir et être en bonne santé, et c'est à lui de décider de ce qu'il va manger. La meilleure chose à faire est de fournir une grande variété d'aliments sains dans un environnement positif et détendu afin que les repas soient agréables pour tous. Voici quelques conseils spécifiques sur la façon de gérer un mangeur difficile:

  • Offrez à votre enfant une variété de bons aliments à manger à chaque repas. Votre élève sera peut-être heureux d'essayer de nouvelles choses, ou il faudra peut-être de nombreuses expositions à un nouvel aliment avant qu'il ne soit prêt à essayer. Alors soyez patient. Lorsque vous proposez un nouvel aliment, placez-le simplement sur la table du dîner avec tout le reste, et n'en faites pas grand-chose. Ne le mettez pas directement dans l'assiette de votre enfant; laissez-le le choisir pour lui-même. Il pourrait creuser directement, ou il pourrait éventuellement s'y réchauffer après vous avoir vu le manger plusieurs fois.
  • Ne donnez pas trop d'options à votre élève à l'heure des repas. Si vous dites "C'est l'heure du dîner. Qu'aimeriez-vous manger?" votre enfant choisira probablement quelque chose de familier, et il aura l'air d'un mangeur difficile, dit Hudson. Cependant, si vous dites: «Voici le dîner», il devra choisir parmi les aliments que vous proposez. Bien sûr, vous ne voudrez pas offrir un repas entier d'aliments inconnus parce que votre enfant ne les mangera tout simplement pas. Au lieu de cela, offrez toujours un repas qui comprend au moins une chose que vous savez que votre enfant aime.
  • Lorsque vous présentez de nouveaux aliments, ne les offrez pas en grande quantité. Si, par miracle, votre enfant est prêt à essayer un nouvel aliment, donnez-lui juste un avant-goût et laissez-le demander plus avant de mettre une portion entière dans son assiette. De cette façon, il ne se sentira pas dépassé et cela ne vous semblera pas un gaspillage de nourriture s'il ne la mange pas. Et essayez de présenter de nouveaux aliments quand il a faim - comme des tranches de mangue quand il a faim de l'après-midi.
  • Gardez à l'esprit que les palais de certains enfants sont plus sensibles que d'autres et qu'ils n'aimeront tout simplement pas la texture, la couleur ou le goût de certains aliments. C'est pourquoi un enfant peut prétendre ne pas aimer un aliment qu'il n'a même jamais essayé. De même, certains enfants peuvent rejeter un aliment parce qu'il leur rappelle un moment où ils étaient malades ou parce qu'il a une autre association négative. Si votre élève se plaint qu'un aliment particulier le rendra malade, arrêtez de servir cet aliment pendant un certain temps. Vous pouvez toujours réessayer quand il est un peu plus âgé.
  • Si vous envoyez un pique-nique à l'école, donnez à votre enfant des choix sur ce qu'il contient, mais incluez également une surprise amusante de temps en temps. Un déjeuner passionnant est plus susceptible d'être mangé.
  • Dans la mesure du possible, impliquez votre élève dans les décisions et préparations alimentaires, y compris les courses et la préparation des repas et des collations. (Et s'il peut vous aider à faire pousser une partie des produits de la famille dans la cour, tant mieux!) Cela lui donnera un sentiment de contrôle sur son alimentation. Et il sera plus susceptible de manger quelque chose qu'il a choisi ou aidé à faire pour lui-même. (Cela fonctionne mieux si vous laissez votre enfant choisir parmi une petite sélection d'aliments que vous avez déjà choisis plutôt que de simplement demander ce qu'il veut pour le dîner.) Préparez ensemble des friandises amusantes et saines, comme des tranches de banane au yogourt et des fruits ou des smoothies .
  • Cherchez des moyens d'augmenter la valeur nutritionnelle des aliments que votre élève apprécie. Mettez du thon ou du jambon sur son fromage grillé, ou de la viande ou du tofu dans sa sauce à spaghetti, par exemple.
  • Enseignez à votre élève (sans faire de cours) une bonne nutrition. Mettez un tableau alimentaire sur le réfrigérateur et demandez-lui de colorier les exigences au fur et à mesure qu'il les satisfait chaque jour, et mentionnez nonchalamment que son gruau l'aidera à courir et à mieux sauter à l'école aujourd'hui.
  • N'oubliez pas que de nombreux enfants sont moins difficiles à manger lorsqu'ils ne sont pas à la maison. Ainsi, à mesure que le monde de votre enfant s'agrandit et qu'il commence à fréquenter l'école, son palais peut également s'élargir.

Un mot supplémentaire sur le petit-déjeuner: les recherches montrent que les enfants qui prennent le petit-déjeuner réussissent mieux sur le plan scolaire et social à l'école. Il vaut donc la peine de faire des efforts pour trouver des aliments sains que votre enfant mangera avant de sortir le matin. Soyez ouvert aux aliments qui ne sont pas des aliments traditionnels pour le petit-déjeuner - comme un sandwich au beurre d'arachide et à la gelée et un verre de lait ou un taco aux œufs - si c'est ce que votre enfant préfère.

Comment puis-je amener mon enfant à manger une plus grande variété d'aliments?

Il n'est pas réaliste de s'attendre à ce qu'un élève du primaire mange une large gamme d'aliments. À long terme, l'exemple que vous donnez en servant et en dégustant toutes sortes d'aliments sains - à la maison et en déplacement - est l'un des meilleurs moyens d'aider votre enfant à bien manger. Mais pour l'instant, essayez de vous rappeler que le choix de votre enfant de ne manger que quelques aliments n'est que cela - son choix, et il est important de le laisser apprendre à prendre ses propres décisions en matière d'alimentation.

«Un enfant doit être en contrôle de ce qu'il mange», explique Nancy Hudson, diététiste à l'Université de Californie à Berkeley. Si vous forcez un enfant à manger un aliment qu'il n'aime pas ("Vous vous asseyez à table jusqu'à ce que vous ayez fini vos pois"), ou plus qu'il ne le souhaite, vous pourriez le préparer à des problèmes plus tard: Les enfants qui sont jamais autorisés à prendre des décisions alimentaires pour eux-mêmes (comme décider quand ils sont pleins) courent un plus grand risque de développer des troubles de l'alimentation ou de devenir obèses plus tard dans la vie. De plus, votre stratégie se retournera presque toujours contre vous, car forcer votre enfant à essayer de nouveaux aliments ne le rendra que plus têtu et moins ouvert à essayer de nouvelles choses à l'avenir.

Si votre élève semble ne manger que des macaronis et du fromage pendant des jours, ne vous inquiétez pas. Commencez à tenir un registre de ce que votre enfant mange - vous constaterez probablement qu'il atteint tous les principaux groupes alimentaires et qu'il reçoit les nutriments dont il a besoin au cours d'une semaine. Des études de l'American Dietetic Association montrent que les enfants - même ceux dont les parents les considèrent comme des «mangeurs difficiles» - consomment généralement une assez grande variété d'aliments pour répondre à leurs besoins nutritionnels. Si vous pensez vraiment que votre enfant ne mange pas bien, vous pouvez lui donner quotidiennement une multivitamine.

Comment puis-je savoir si mon enfant a vraiment assez à manger s'il ne grandit pas?

Ne paniquez pas s'il semble que votre élève ne grandit pas assez vite. Les enfants ne grandissent pas toujours à un rythme régulier et il y aura des moments où votre enfant ne semble pas du tout grandir. Restez en contact avec votre médecin si vous êtes inquiet, mais ne communiquez pas vos craintes à votre enfant. Si vous êtes constamment en train de planer à l'heure des repas, de siffler, de cajoler et de compter les calories, il est susceptible de devenir encore plus résistant à l'alimentation.

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