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Comment parler de la guerre aux élèves du primaire et les aider à se sentir en sécurité

Comment parler de la guerre aux élèves du primaire et les aider à se sentir en sécurité

À quoi s'attendre à cet âge

Lorsque des pays font la guerre, cela peut affecter profondément les enfants. Même si le conflit est à des milliers de kilomètres, il sape encore le besoin profond d'un enfant de voir le monde comme un endroit sûr et prévisible. De plus, si un membre de la famille ou un autre être cher - ou toute personne qu'il connaît personnellement - est appelé au devoir, votre enfant peut nourrir une profonde anxiété quant à sa sécurité.

Les élèves du primaire ont une gamme de réactions aux conflits armés. S'il n'est pas directement touché par cela et n'a pas été exposé à plusieurs reprises à la télévision et aux images en ligne de la bataille ou des villes ravagées par les bombes - ou à beaucoup de discussions effrayantes à ce sujet dans la cour d'école - un jeune élève peut être relativement inconscient. Un élève de deuxième ou de troisième année, par contre, peut être étonnamment à l'écoute. Il peut avoir des questions - ou pas.

Les enfants confrontés à d'autres traumatismes en même temps, comme un divorce ou un décès dans la famille, sont plus susceptibles de ressentir de l'anxiété. Mais même si tout le reste de sa vie va bien, votre élève peut glaner suffisamment d'informations sur le conflit pour devenir inquiet et craintif. Il peut pleurnicher ou s'accrocher davantage, faire de mauvais rêves ou se plaindre de maux d'estomac. Ou il peut perdre sa concentration à l'école ou dans le sport. L'une des meilleures choses que vous puissiez faire pour apaiser l'anxiété est de limiter l'exposition de votre enfant aux nouvelles en ligne et à la télévision. Des bulletins de nouvelles alarmants augmentent le stress d'un enfant et peuvent le faire croire qu'un seul événement de guerre s'est produit maintes et maintes fois.

Faites-lui aussi beaucoup de câlins et de câlins. Encouragez-le à dormir avec son animal en peluche préféré s'il le souhaite, même s'il n'a pas eu besoin de son ours en peluche au lit avec lui depuis deux ans. Surveillez les signes non verbaux d'anxiété, tels que des habitudes de sommeil perturbées, des dessins en colère ou tristes, ou des jeux inhabituellement retirés ou agressifs avec d'autres enfants.

«Les années les plus vulnérables aux traumatismes vont de 6 à 10 ans environ», déclare James Garbarino, codirecteur du Family Life Development Center de l’Université Cornell et auteur de Parents assiégés. «C'est à ce moment-là que les enfants ont un accès plus indépendant à l'information, parce qu'ils ne sont pas à la maison et à l'école. De plus, les simples assurances que le travail pour les très jeunes enfants sont transparentes pour un enfant plus âgé. Enfin, leur cerveau n'est pas physiquement mature. assez encore pour comprendre ou gérer l'excitation et la peur. " Un jeune élève du primaire est assez vieux pour comprendre que la mort est permanente, par exemple, mais pas assez vieux pour avoir la certitude que même s'il vient de voir des images de nouvelles des rues bombardées à travers le monde, son propre quartier est en sécurité.

Dans des moments comme ceux-ci, «L'une des plus grandes pertes - autre que la perte de vies humaines - est la perte de contrôle», déclare Bev Clayton, une travailleuse sociale de la Croix-Rouge américaine. «Les enfants n'ont presque aucun contrôle sur leur vie, et quand ils voient que leurs parents n'ont pas de contrôle, cela leur fait peur. Donc, même s'ils sont contrariés, les parents doivent faire preuve de contrôle. L'endroit le plus important pour exercer un contrôle est sur vos routines domestiques quotidiennes. Allez au parc comme d'habitude, mettez votre enfant au lit à l'heure, ne sautez pas de repas et assurez-vous que ses autres soignants suivent également l'ordre normal de la journée. «Vous voulez vous assurer que votre enfant se sent en sécurité, et les routines le font», dit Clayton.

Comment parler de guerre à votre élève

  • Soyez bref et rassurant. Un élève du primaire peut poser une question qui ne semble liée que de manière tangentielle à la situation actuelle, telle que "Que se passe-t-il quand nous mourons?" Vous pouvez utiliser sa question comme tremplin pour parler de la mort, mais dans ce cas, sa préoccupation sous-jacente est très probablement: "Je suis je "Rassurez-le qu'il n'est pas en danger, et que vous et le reste de la famille êtes en sécurité aussi." Nous allons tous bien, et tout ira bien "sont des mots importants qu'il doit entendre.
  • Validez ses sentiments. Résistez à l'envie de dire «Ne vous inquiétez pas». (Vous sentez-vous mieux quand quelqu'un dit cela à tu?) Ses sentiments sont réels et il a besoin de pouvoir les exprimer. Au lieu de cela, vous pouvez dire: "Je sais que vous vous sentez inquiet parce que vous avez entendu dire que nos soldats se battent, mais cela se passe à l'autre bout du monde."
  • Dites-lui que les adultes s'efforcent de le protéger. En tant qu'adultes, il est parfois difficile d'être rassurant face à nos propres angoisses face à une guerre en cours et à d'éventuelles contre-attaques sur notre sol. Mais vous pouvez dire à votre enfant (et vous rappeler) que beaucoup de gens travaillent pour nous protéger. Parlez de la manière dont tout le monde, du président à nos troupes militaires en passant par la police locale, s’emploie à nous protéger et à mettre rapidement fin au conflit. Ce groupe comprend également vous, ses propres parents. Les actes de guerre peuvent inciter un enfant de cet âge à perdre confiance en la capacité des adultes à garder les mauvaises choses à distance, mais vous pouvez lui dire: "Je fais attention à toi chaque fois que je sais qu'il y a un danger. Parfois, nous apprenons de nouveaux dangers, alors nous commencez aussi à vous surveiller dans ces situations. "
  • Souvenez-vous qu'il ne comprend peut-être pas autant qu'il y paraît. Les élèves du primaire semblent souvent plus sophistiqués qu'ils ne le sont en réalité. «S'il voit des images de bombes tombant à Bagdad, un enfant vivant dans une communauté du désert - disons, en Arizona - pourrait ne pas comprendre entièrement que les images télévisées de l'Irak sont loin de chez lui», dit Garbarino. Essayez de sonder doucement sa compréhension des événements actuels afin de pouvoir dissiper toute idée fausse.
  • Utilisez beaucoup de réconfort non verbal. Certains de vos meilleurs indices sur le niveau d'anxiété de votre enfant sortiront de manière non verbale - par le jeu, le sommeil et les habitudes alimentaires, et s'il devient ou non pleurnichard ou collant ou régresse d'une autre manière. Il est également important de lui répondre de manière non verbale. S'il semble inquiet, donnez-lui des câlins et des bisous supplémentaires. Surtout, essayez de vous en tenir à des routines normales pour renforcer son sentiment de sécurité dans sa vie quotidienne familière.
  • Aidez-le à agir concrètement. Pour de nombreux enfants (et adultes), répondre concrètement permet de réduire l'anxiété. Votre élève voudra peut-être vendre de la limonade et envoyer les bénéfices à une organisation humanitaire, écrire une lettre de remerciement à nos troupes ou aider à préparer le dîner pour la famille voisine dont le père est stationné à l'autre bout du monde. Ces actions peuvent être extrêmement thérapeutiques, selon Flemming Graae, directeur des services de psychiatrie pour enfants et adolescents au New York Presbyterian Hospital de White Plains, New York. «Ils aident les enfants à développer un sentiment d'appartenance à une communauté au-delà de leur environnement immédiat, à s'identifier de manière positive avec des personnes qu'ils n'ont jamais rencontrées et à développer un sentiment d'empathie. Il y a des avantages développementaux importants à traduire l'anxiété des enfants en bonnes actions. "
  • Ayez confiance en votre capacité à aider. En tant que parent, vous avez le défi d'aider votre enfant à se sentir en sécurité lorsque vous ne vous sentez pas en sécurité. N'oubliez pas que limiter l'accent mis sur des reportages effrayants, s'en tenir à des routines réconfortantes et trouver des moyens concrets d'aider les personnes directement touchées vous rassurera ainsi que votre enfant. Et lorsque vous vous aidez à faire face, vous aidez également votre élève. «Les enfants sont merveilleusement résistants», dit Graae. «Avec un bon soutien, la plupart des enfants s'en sortiront bien» - même dans des moments troublants comme ceux-ci.

Ce que les enfants demandent sur la guerre ... ce que les parents répondent

  • "Que ce passe-t-il?" Comme les adultes, de nombreux élèves du primaire, en particulier les plus âgés, veulent des informations pour comprendre et avoir plus de contrôle sur une situation effrayante. Donnez à votre enfant les faits de base: "Il y a un chef dans un autre pays en qui nos dirigeants ne font pas confiance. Nous lui demandons de rendre toutes ses armes, et s'il ne coopère pas, nos soldats devront peut-être y aller pour prendre eux de lui. " Demandez s'il a des questions. Plus il est âgé, plus il voudra de détails. Gardez vos réponses honnêtes mais précises.
  • "Pourquoi les gens sont-ils morts?" Une fois que votre enfant a compris le «quoi», attendez-vous à beaucoup de questions «pourquoi», telles que «Pourquoi les soldats sont-ils morts?». et "Pourquoi ne peuvent-ils pas simplement mettre ce méchant en prison?" Gardez vos réponses aussi simples que possible: «Les soldats sont morts parce que leur avion a été abattu par les soldats contre lesquels ils combattaient». Quant à savoir comment répondre à des questions plus compliquées - et tendues - sur la situation politique actuelle et la moralité de la guerre, laissez-vous guider par vos propres convictions. N'oubliez pas de garder vos réponses simples et de répondre à des questions spécifiques plutôt que de donner à votre enfant une leçon d'histoire sur les problèmes au Moyen-Orient.
  • «Serons-nous blessés? Face à la guerre, les enfants de tous âges s'inquiètent du risque immédiat pour eux-mêmes et leurs proches. Des questions similaires pourraient inclure: «Si leur pays se bat contre le nôtre, tireraient-ils aussi sur des enfants? "Vont-ils larguer une bombe sur notre maison?" "Tu pas besoin d'aller les combattre, non? "" Est-ce que grand-mère et grand-père vont bien? "Assurez à votre enfant que, aussi dérangeants que soient ces événements, ils sont très loin et ne l'impliqueront pas." Le combat est se passe de l'autre côté du monde, vous n'avez donc pas à vous soucier des bombes ou de quiconque vous tire dessus. Je reste ici avec toi - nos vies ne vont pas changer. Grand-mère et grand-père vont bien aussi. Ils vivent loin du lieu de la guerre. Voulez-vous les appeler au téléphone maintenant et leur dire bonjour? "
  • «Est-ce que l'oncle Joe mourra? Il est difficile de faire caca cette question lorsqu'un membre de la famille ou un autre membre du personnel militaire ou médical dans la vie de votre enfant est vraiment en danger. Plutôt que de balayer ses inquiétudes par des assurances fades - et peut-être malhonnêtes - (après tout, pouvez-vous vraiment dire avec certitude que «Oncle Joe ira bien»?), Reconnaissez les craintes très réelles de votre enfant. «Vous craignez que Joe ne soit blessé pendant qu'il aide nos troupes, n'est-ce pas? Tu pourrais dire. "Nous le sommes tous, mais Joe est avec beaucoup d'hommes et de femmes dont le travail est de se protéger. Nous prions pour qu'il rentre à la maison sain et sauf dès que son propre travail est terminé."
  • «Y a-t-il des monstres sous mon lit? Même les enfants plus âgés peuvent avoir peur des étrangers, des monstres, des ténèbres ou d'autres inconnus. Après tout, ces fantômes sont plus faciles à envisager que le concept de guerre. Rassurez votre enfant sur sa peur déclarée: "Non, il n'y a pas de monstres sous votre lit ou ailleurs. Allons regarder ensemble pour vous rappeler que les monstres ne sont pas réels." Vous n'avez pas besoin d'expliquer quoi que ce soit sur les «monstres» du monde réel. Votre enfant veut juste que vous le rassuriez qu'il sera en sécurité dans son propre lit ce soir.

Voir la vidéo: Journée-conférence 2015: Joël Monzée, Ph. D. (Novembre 2020).