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Jalon de développement: séparation et indépendance (3 et 4 ans)

Jalon de développement: séparation et indépendance (3 et 4 ans)

La plupart des enfants surmontent l'anxiété de séparation à leur troisième anniversaire. Mais ne soyez pas surpris si, une fois que votre enfant a franchi cet obstacle, des épisodes temporaires d'anxiété de séparation continuent de se reproduire de temps en temps.

Séparation et indépendance: ce que vous verrez

Les enfants de cet âge peuvent encore basculer entre le désir d'être indépendant et le besoin de retourner dans le confort et la sécurité des bras de maman ou de papa. C'est particulièrement vrai si votre enfant a un tempérament timide, anxieux ou timide, car il peut être plus sensible aux séparations.

Votre enfant sera également moins dépendant de vous vers l'âge de 3 ans. C'est un signe positif qu'il est plus en sécurité et que son sentiment d'identité est plus fort. Par exemple, il jouera avec plaisir avec d'autres enfants, au lieu de juste côte à côte. Et, bien sûr, la plupart des enfants de cet âge marchent, parlent, se nourrissent et utilisent le pot ou les toilettes avec peu ou pas d'aide de vous ou de votre partenaire. Vers l'âge de 4 ans, votre enfant peut s'habiller, se brosser les dents sous surveillance et verser ses propres céréales. Mais ne paniquez pas; malgré cette indépendance naissante, il y a un long chemin avant que votre enfant fasse ses valises pour l'université.

Ce que tu peux faire

C'est simple: encouragez l'autonomie croissante de votre enfant. «Le défi de la parentalité consiste à trouver l'équilibre entre nourrir, protéger et guider votre enfant, et lui permettre d'explorer, d'expérimenter et de devenir une personne indépendante et unique», déclare Jane Nelsen, thérapeute familiale californienne, auteur du Discipline positive séries de livres. Alors laissez votre enfant essayer quelque chose de nouveau en toute sécurité, comme essayer un aliment différent, gérer un conflit avec son meilleur ami ou faire du vélo, et résistez à l'envie d'intervenir. Sauter pour dire «Je vais le faire» peut favoriser la dépendance et diminuer la confiance de votre enfant.

Vous voudrez également trouver un équilibre entre offrir à votre enfant des défis adaptés au développement, ce qui peut encore entraîner une certaine frustration de sa part, et le faire s'étirer pour s'attaquer à des tâches inappropriées sur le plan du développement, ce qui peut réduire son indépendance. En d'autres termes, laissez-le se débrouiller un peu pour défaire ses boutons, par exemple, mais ne le faites pas échouer en vous attendant à ce qu'il coupe son sandwich en quatre triangles. Surveillez ses signaux. Voici quelques stratégies intelligentes à essayer:

À la maison Si votre enfant a des épisodes d'anxiété de séparation à la maison, votre meilleur pari est de comprendre de quoi il a peur - aller se coucher seul, par exemple - et ensuite de répondre à ces craintes avec sympathie mais pas trop d'histoires, ce qui peut créer l'impression que son anxiété est justifiée. Pour vaincre le blues de l'heure du coucher, rassurez votre enfant qu'il est en sécurité de manière optimiste mais neutre. Dites: "Vous avez bu quelque chose et vous êtes allé aux toilettes. Il n'est donc pas nécessaire de se lever à nouveau. Il est temps de s'allonger et d'aller dormir. Maman sera dans la pièce voisine."

Pendant la journée, explorez la chambre de votre enfant ensemble en discutant de ce qui pourrait être dérangeant (peut-être qu'une chaise projette une ombre étrange avec la veilleuse, par exemple) ou trop excitant pour être là à l'heure du coucher. Retirez certains articles pour faire de la chambre de votre enfant un havre de paix pour dormir. Vous devrez peut-être travailler sur une transition graduelle sur quelques semaines jusqu'à ce que votre enfant puisse s'endormir tout seul.

Lorsque vous avez besoin de faire des courses sans votre enfant ou peut-être même pour un rendez-vous avec votre partenaire, ne vous faufilez pas ou ne mentez pas sur votre destination. Préparez votre enfant à l'avance, puis gardez votre rituel d'adieu prévisible, explique Kristi Alexander, psychologue pédiatrique à l'Université internationale des États-Unis à San Diego. Essayez, "Christine vient jouer avec vous ce soir pendant que maman et papa vont au cinéma. Nous rentrerons à la maison après que vous vous soyez endormi, mais nous entrerons et vous souhaiterons une bonne nuit." Et ne vous inquiétez pas: vous n'êtes pas un mauvais parent si votre enfant a du mal à se séparer de vous. En fait, c'est souvent le signe que vous avez établi un lien sûr avec votre enfant.

Au préscolaire Un enfant qui a du mal à se séparer, ou qui n'a pas l'habitude d'être séparé de vous ou de votre partenaire, peut bénéficier d'une transition progressive vers une nouvelle situation de garde ou préscolaire. Prévoyez de rester un peu pendant les premiers matins de la maternelle afin qu'il puisse se mettre à l'aise dans ce cadre inconnu avant de vous dire au revoir. Vous devrez peut-être vous détendre dans cette nouvelle routine en le laissant seulement quelques heures au début, puis en travaillant progressivement jusqu'à un horaire d'une demi-journée ou d'une journée complète.

Autour des autres Reconnaissez l'importance des relations de plus en plus indépendantes de votre enfant. Par exemple, suggérez à votre enfant d'inviter ses copains d'âge préscolaire à la maison. Il est important pour l'estime de soi d'un enfant de pouvoir montrer sa maison, sa famille et ses jouets. Cela ne signifie pas que votre maison doit être luxueuse ou remplie de jouets coûteux; chaleureux et accueillant est ce qu'il faut ici.

Le sentiment d'indépendance d'un enfant se nourrit également lorsque vous le traitez avec respect. Par exemple, son corps est le sien, alors n'insistez pas pour qu'il embrasse ou embrasse des parents ou des amis de la famille s'il ne le veut pas. Au lieu de cela, laissez-le définir son propre rythme pour des manifestations publiques d'affection. Si grand-mère se sent offensée, expliquez-lui simplement que vous ne voulez pas forcer votre enfant à montrer son affection quand il ne le veut pas - il trouvera probablement d'autres moyens de lui faire savoir qu'il est heureux de la voir.

À quoi faire attention

Si votre enfant s'accroche régulièrement, pleure ou affiche une protestation majeure lorsque vous ou votre partenaire le quittez, parlez-en à son pédiatre. Cela peut simplement signifier qu'il a une tendance à un tel comportement en raison de son tempérament, qu'il surmontera probablement vers l'âge de 6 ans. Ou il peut être stressé par un changement, comme aller à l'école maternelle, déménager dans une nouvelle maison, ou l'absence inattendue d'un parent. Un problème persistant de séparation qui dure quatre semaines ou plus et affecte négativement la qualité de vie de votre enfant, par exemple le fait de sauter des dates de jeu pour éviter l'anxiété, devrait être discuté avec son médecin, dit Alexander.

Ne désespérez pas si votre enfant de 4 ans commence à être impoli lorsque vous lui demandez de faire quelque chose qu'il ne veut pas faire. Aussi difficile que puisse être ce comportement à tolérer, c'est en fait le signe qu'il apprend à défier l'autorité et à tester les limites de son indépendance. Dites-lui simplement d'une manière calme mais ferme qu'un tel comportement est inacceptable, puis passez à autre chose. Faire toute une histoire à propos du backtalk peut se retourner contre vous: vous pouvez en fait prolonger ce bruit impertinent au lieu d'y mettre un terme.

Ce qui nous attend

La route vers l'âge adulte est truffée de séparations: le premier jour d'école, la première fois à une soirée pyjama, et même la première année d'université. Juste au coin de la rue pour votre enfant de 5 ans, c'est bien sûr le défi de commencer la maternelle. À cet âge, votre enfant peut probablement se séparer assez confortablement de vous et de votre partenaire. Et il deviendra de plus en plus indépendant à mesure que des personnes extérieures à sa famille immédiate, comme des pairs et des enseignants, joueront un rôle plus important dans sa vie. Mais vous n'avez pas encore fini: votre enfant le fera toujours besoin de vos conseils, de vos encouragements et de votre amour.

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