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Batailles au coucher: comment les étouffer dans l'œuf

Batailles au coucher: comment les étouffer dans l'œuf

Pourquoi les enfants d'âge préscolaire résistent à l'heure du coucher

Si vous êtes comme la plupart des parents, vous ne connaissez que trop bien ce scénario: vous mettez votre enfant d'âge préscolaire au lit à 8h30 du soir, en l'embrassant dans vos bras et en lui souhaitant de beaux rêves. La journée a été longue, mais les plats du dîner vous attendent toujours, vous avez des factures à payer, le chien doit être promu et le chat nourri, et vous n'avez pas eu le temps de vous lever. Mais au lieu de passer le reste de la soirée à rattraper vos corvées et à passer un temps précieux avec votre partenaire, vous entrez et sortez de la chambre de votre enfant, la cajolant de dormir. Elle acquiesce finalement - environ trois heures après s'être couchée pour la première fois.

Prenez courage: l'heure du coucher peut être difficile pour un enfant d'âge préscolaire. D'une part, elle apprend à s'affirmer et à affirmer sa nouvelle indépendance (d'où l'action jack-in-the-box sur son lit). D'un autre côté, elle a peur de ce que signifie être seule. «Lutter contre le sommeil est un moyen de prendre le contrôle, mais c'est aussi un moyen de conjurer les peurs qui accompagnent la nuit», déclare Jodi A. Mindell, professeur agrégé de psychologie à l'Université St. Joseph de Philadelphie et auteur de Dormir toute la nuit. Des monstres sous le lit, des boogiemen dans le placard, des orages, des insectes - ce sont des choses assez effrayantes à gérer lorsque vous êtes tout seul dans le noir!

Ce que vous pouvez faire contre les batailles au coucher

Réservez du temps pour parler à votre enfant de sa journée. Votre enfant d'âge préscolaire lutte peut-être contre le sommeil simplement parce qu'il a besoin de temps pour vérifier avec vous à la fin de sa journée. Surtout si vous travaillez vous-même de longues heures, prévoyez du temps avant de vous coucher pour discuter avec elle de ce qui se passe à l'école maternelle et pour avoir le scoop sur les derniers drames de sa vie sociale. Vous constaterez peut-être qu'elle est plus disposée à dormir si elle a eu l'occasion de se décharger.

Tenez-vous en à une routine du coucher. Faites un tableau illustré que votre enfant d'âge préscolaire suivra - y compris son bain, son brossage des dents, son histoire au coucher et son baiser de bonne nuit. Incluez également ses demandes habituelles (et raisonnables) - comme cette deuxième gorgée d'eau ou un coup d'œil sur la lune. Donnez-lui un préavis avant qu'il ne soit temps de commencer la routine chaque soir ("Sophie, cinq minutes avant l'heure du bain!"). Essayez de ne pas la laisser traîner, ou traîner les choses avec des activités qui ne font pas partie du rituel - pas de troisième verre d'eau ou une tournée de «Baby Beluga», par exemple.

Motivez-la. Lorsque votre enfant d'âge préscolaire se couche à l'heure, les récompenses pour vous sont évidentes. Expliquez clairement ce qu'il y a dedans sa aussi. Le lendemain matin, elle s'en tient à la routine, félicitez-la et donnez-lui un autocollant à mettre sur un tableau spécial. Offrez-lui une récompense - comme un nouveau livre ou une visite à son terrain de jeu préféré - une fois qu'elle reste au lit trois nuits de suite. (Commencez petit - pour un enfant d'âge préscolaire, quelques jours, c'est long pour y rester!)

Offrez des choix. Refuser d'aller au lit est un moyen puissant pour votre enfant de s'affirmer. Il pourrait donc être utile de trouver un moyen acceptable de permettant elle pour être affirmée. Laissez-la décider si elle veut entendre des poèmes de Silverstein ou un Ranger Rick histoire avant l'extinction des lumières, par exemple, ou demandez-lui si elle aimerait une gorgée d'eau avant ou après qu'elle ne se couche. Veillez à ne proposer que des choix avec lesquels vous pouvez vivre; si vous demandez "Voulez-vous aller au lit maintenant?" vous n'aimerez probablement pas la réponse que vous obtenez.

Soyez calme mais ferme. Même si votre enfant d'âge préscolaire pleure ou plaide pour une exception à la règle du coucher, tenez bon. Si vous êtes frustré, ne vous engagez pas dans une lutte de pouvoir. Parlez calmement et tranquillement, mais insistez sur le fait que lorsque le temps est écoulé, le temps est écoulé. Si vous cédez à sa demande de «cinq minutes de plus, s'il vous plaît», vous ne l'entendrez que demain soir.

Apprenez à votre enfant d'âge préscolaire à s'endormir seul. Si votre enfant compte sur vous pour rester avec elle pendant qu'elle s'endort, c'est le bon moment pour l'encourager à s'assoupir toute seule. Vous pourriez lui donner une incitation en lui rappelant qu'il est temps d'aller dormir, et si elle reste silencieuse, vous reviendrez la voir dans cinq minutes. Rassurez-la qu'elle est en sécurité et que vous êtes à proximité.

Emmenez l'escabeau au succès. Vous ne pouvez pas vous attendre à ce que votre enfant apprenne, d'un seul coup, comment se coucher et dormir toute la nuit selon votre scénario parfait. Faites-le une étape à la fois: si votre enfant d'âge préscolaire a l'habitude de s'endormir votre lit, peut-être que sa première étape est de s'endormir seule. Sa deuxième étape pourrait être d'apprendre à limiter ses «évasions» nocturnes à une par nuit, ou de vous appeler une seule fois sans vous lever. Construisez votre chemin vers le but ultime (dormir toute la nuit sans un coup d'œil) par étapes successives et réussies.

Résolution des problèmes. Découvrez pourquoi votre enfant d'âge préscolaire a du mal à garder sa tête sur l'oreiller la nuit. Renseignez-vous sur ses objections spécifiques à l'heure du coucher - est-ce parce qu'elle n'est pas fatiguée? Effrayé? C'est trop calme? Offrez-lui une lampe de poche si elle a peur du noir. Éliminez le temps d'écran le soir si les émissions la rendent nerveuse. Laissez-la dériver vers des berceuses enregistrées si le calme est trop fort. Apprenez-lui quelques techniques pour l'aider à se détendre, comme s'imaginer flottant sur un nuage ou allongée sur une plage. Cela lui donnera quelque chose pour la distraire des pensées effrayantes. Et assurez-vous d'écouter ses idées sur ce qui pourrait être utile. Après tout, un plan qui elle aide à concevoir a de meilleures chances de réussir.

Assurez-vous que votre enfant d'âge préscolaire reçoit beaucoup d'air frais et fait de l'exercice pendant la journée. Si elle se couche encore très tôt, cela peut contribuer à son manque de somnolence la nuit (à cet âge, les enfants ont besoin d'un total de 11 à 13 heures de sommeil sur une période de 24 heures), vous pouvez donc envisager de changer l'heure du coucher. en arrière une heure. Une certaine activité physique et un léger changement d'horaire peuvent suffire pour s'assurer que votre enfant est bon et fatigué à l'heure du coucher.

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