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Comment élever un enfant spirituel (2 à 4 ans)

Comment élever un enfant spirituel (2 à 4 ans)

À quoi s'attendre à cet âge

Bien que les enfants d'âge préscolaire soient trop jeunes pour saisir des concepts abstraits, ils ont d'autres compétences qui les servent bien en termes de spiritualité: ils n'ont aucun problème à croire aux choses qu'ils ne peuvent pas voir, et ils vivent presque entièrement dans l'instant.

«Les enfants de cet âge ont un incroyable sentiment d'émerveillement - ce sont des êtres spirituels innés», déclare Marianne Neifert, pédiatre, auteure et mère de cinq enfants.

C'est l'âge idéal pour commencer à cultiver le côté spirituel de votre enfant afin de lui donner une solide assise morale, un sens de l'histoire familiale et un lien avec sa communauté et le monde plus large qui l'entoure. Une base spirituelle solide peut la rendre plus résiliente lorsqu'elle rencontre des défis dans la vie.

Comment nourrir la spiritualité de votre enfant

Clarifiez vos propres croyances. Que vous pratiquiez ou non une religion organisée, vous devrez décider de ce que vous croyez afin de favoriser la spiritualité de votre enfant. Cela ne signifie pas que vous devez avoir toutes les réponses, mais vous pouvez prendre le temps de réfléchir aux questions:

  • Crois-tu en Dieu?
  • Croyez-vous qu'il y avait un élément divin dans la création du monde?
  • Selon vous, que se passe-t-il lorsqu'une personne meurt?

En plus de vos propres croyances, réfléchissez au type d'éducation spirituelle que vous souhaitez pour votre enfant:

  • Votre famille rejoindra-t-elle une église, une synagogue ou un autre lieu de culte?
  • Voulez-vous que votre enfant assiste régulièrement aux services?
  • Avez-vous l'intention de l'envoyer dans une école religieuse?

Si vous et votre partenaire avez des croyances différentes, il est sage de décider comment vous allez aborder la spiritualité avec votre enfant maintenant - avant qu'il ne soit assez vieux pour être confus par vos opinions divergentes.

Introduisez la spiritualité dès le début. «Les jeunes enfants ne comprennent pas qui est Dieu, mais ils ne comprennent pas vraiment non plus qui est un grand-parent», dit Neifert. «Pourtant, vous voulez qu'ils connaissent Grand-mère, alors vous commencez à parler d'elle dès le premier jour. C'est la même chose avec l'idée de Dieu.

Tout comme votre enfant vous croit sur parole que grand-mère est une personne importante dans sa vie (même si elle la voit rarement), elle vous croira sur parole que Dieu l'est aussi.

Et en introduisant des pratiques spirituelles quand elle est jeune - comme allumer des bougies ou chanter des cantiques ensemble - votre enfant les considérera comme une partie naturelle de la vie et vous aurez une influence spirituelle sur elle avant les autres.

Même si vous ne croyez pas en Dieu ou ne voyez pas Dieu comme un seul être tout-puissant, cela vaut la peine d'en parler à votre enfant. «Les enfants vont entendre parler de Dieu partout», dit Neifert. "Si vous n'y mettez pas votre propre vision, avec vos propres valeurs, elles absorberont celles de quelqu'un d'autre."

Si vous ne croyez pas à la religion organisée, vous pouvez toujours l'encourager à respecter les croyances des autres. Et apprendre le bien du mal, développer un sens de l'histoire familiale et faire preuve d'une attitude bienveillante envers les autres contribuent tous à jeter les bases d'une vie spirituelle riche.

Ne prétendez pas avoir toutes les réponses et restez simple. Lorsque votre enfant demande où vont les gens lorsqu'ils meurent, répondez honnêtement: "Personne ne sait avec certitude, mais certaines personnes pensent aller au paradis pour être proches de Dieu. D'autres pensent qu'ils sont nés de nouveau dans un nouveau corps." Restez simple et direct. Son raisonnement à cet âge est encore assez noir et blanc, et il peut même s'ennuyer avec une longue explication.

Inévitablement, votre enfant vous demandera ce que vous en pensez. Si vous avez une forte conviction, partagez-la. Sinon, il est normal d'admettre qu'il y a des questions que les gens passent toute leur vie à essayer de comprendre - et c'est l'une d'entre elles.

Utilisez les événements quotidiens pour enseigner la spiritualité. Les grandes idées ne nécessitent pas toujours de grandes actions. Vous pouvez démontrer que la spiritualité fait partie de la vie quotidienne en l'incorporant dans des actions et des mots ordinaires. Lorsque vous ouvrez les rideaux le matin, vous pouvez dire: "Regardez ce jour glorieux que Mère Nature a fait." À l'heure du coucher, vous pouvez signer avec «Que Dieu vous bénisse, ma douce tarte».

Insufflez une appréciation de la nature. La nature est un endroit idéal pour trouver l'inspiration et le sens de la spiritualité. «Les enfants apprennent avec tous leurs sens - ils adorent ramasser un rocher, sauter dans une flaque d'eau ou chasser un papillon», explique Neifert.

Aidez votre enfant à voir la nature comme quelque chose de précieux en lui manifestant votre propre amour et votre respect. Lorsque vous partez pour une randonnée en famille dans les bois ou un pique-nique sur la plage, nettoyez après vous (et même les autres) et soyez attentif aux créatures dans leur habitat.

Plantez un jardin avec votre enfant et intégrez-le à votre routine quotidienne pour vérifier la progression des plantes ensemble. Commencez un tas de compost pour que votre enfant puisse regarder les restes de repas se transformer en terre que vous utiliserez dans votre jardin. Présentez-lui l'idée que la Terre est un cadeau et que notre survie dépend de la survie de la planète.

Raconter des histoires. Les traditions spirituelles du monde regorgent d'histoires conçues pour tout expliquer, de la création du monde aux raisons pour lesquelles les gens font parfois de mauvaises choses. Présentez à votre enfant l'idée que différentes personnes ont des croyances, des mythes et des traditions différents en tirant parti de cette richesse littéraire. Lisez ensemble des histoires tirées d'une Bible illustrée, d'un livre de mythologie hindoue ou d'un recueil de contes folkloriques juifs, en modifiant et en simplifiant à votre guise. Même si vous n'êtes pas disposé à favoriser une interprétation littérale des Écritures, par exemple, lire de telles histoires donnera à votre enfant l'occasion de poser des questions.

Construisez sur les traditions familiales. La spiritualité peut nous connecter au divin, les uns aux autres et au passé. Si vous élevez votre enfant dans la même tradition spirituelle que vous avez été élevée, assurez-vous qu'il sait qu'il pratique les rituels familiaux qui ont été transmis par ses grands-parents et même ses arrière-grands-parents.

Montrez-lui des photos de son grand-père en train de prendre sa première communion. Laissez-le vous aider à polir une paire de chandeliers du sabbat que vos parents ont transmis. Et assurez-vous de raconter les mêmes histoires de famille pendant les vacances que vous avez écoutées lorsque vous étiez enfant.

Les traditions familiales peuvent également être non religieuses. Faire du bénévolat dans une banque alimentaire à Thanksgiving ou planter un arbre le jour de la Terre renforce le lien de votre enfant avec la famille et l'aide à réaliser que le monde peut être meilleur parce qu'il y est. Il est assez vieux maintenant pour se préoccuper des autres, c'est donc le moment idéal pour agir sur ce sentiment en modelant la générosité et en lui montrant à quel point le service aux autres peut être significatif.

Amuse-toi. La religion et la spiritualité devraient être plus joyeuses que sombres et sérieuses. Encouragez votre enfant d'âge préscolaire à peindre une image de Dieu, à inventer sa propre histoire sur la naissance du monde ou simplement à imaginer à quoi ressemble le paradis. Ensemble, jouez des pièces de théâtre ou montez un spectacle de marionnettes basé sur des histoires de création ou vos propres thèmes spirituels.

Par-dessus tout, faites ce que les gens spirituels ont fait pendant des siècles: chanter et danser! Si vous ne connaissez aucun air traditionnel, de nombreux CD et MP3 de musique religieuse sont disponibles. N'oubliez pas d'explorer également des chansons et des chants d'autres cultures ou traditions.

Pratiquez le silence. Une fois par jour ou une fois par semaine, prenez une minute pour vous asseoir tranquillement avec votre enfant, en l'encourageant à se taire et à écouter sa voix intérieure ou même les sons qui l'entourent. Cela peut être une pause apaisante dans une journée bruyante et l'aider à entrer en contact avec la «vue d'ensemble».

Introduisez une forme simple de prière. Si la prière fait partie de votre pratique spirituelle, dites à votre enfant que ce n'est pas quelque chose qui est réservé uniquement pour le dimanche matin ou pour les moments où il a besoin d'aide. C'est un outil pour communiquer avec une puissance supérieure à tout moment.

Invitez donc votre enfant à se joindre à vous pour dire une prière à différents moments de la journée - par exemple, quand elle voit quelque chose de beau, quand elle fait quelque chose de nouveau pour la première fois, quand elle se réveille ou au coucher. Une simple prière de remerciement avant ou après les repas peut être un moyen facile et efficace d'inculquer l'appréciation des bases de la vie.

Si votre enfant est trop jeune pour faire ses propres prières, aidez-la avec ce que Neifert appelle les prières de «ping-pong»: vous suggérez une phrase simple telle que «Merci, mon Dieu, pour…» et elle complète les blancs. L'idée est de faire savoir à votre enfant que Dieu, ou l'esprit divin, est toujours disponible. «Si l'être qui a créé tout l'univers peut vous écouter, c'est plutôt bien», dit Neifert.

Si votre famille n'est pas religieuse, vous pouvez toujours apprendre à votre enfant à pratiquer la gratitude en vous arrêtant un instant pour être reconnaissant pour son lit confortable, un meilleur ami ou une fleur odorante. Donnez l'exemple en lui disant: "Je suis tellement reconnaissante que nous ayons cette journée ensoleillée pour jouer dans la cour, n'est-ce pas?"

Insistez sur le côté spirituel des vacances. Essayez d'équilibrer le commercialisme de la période des fêtes avec des activités qui en soulignent la signification profonde. Faites du bénévolat dans un organisme de bienfaisance local. Donnez de la nourriture, des vêtements ou des jouets à un refuge et demandez à votre enfant de faire de même en choisissant quelques articles avec lesquels il ne joue plus. Participez à des événements d'église ou de synagogue centrés sur des thèmes de vacances.

Sur le plan ludique, partagez des bricolages avec votre enfant: créez une crèche faite maison en carton et remplissez-la de petites poupées, fabriquez une menorah en pâte à modeler ou fabriquez un Kwanzaa kinara pour contenir les bougies symboliques représentant les principes de la fête - l'unité, l'autodétermination, le travail et la responsabilité collectifs, l'économie coopérative, le but, la créativité et la foi.

Envisagez de rejoindre une communauté de foi. En assistant régulièrement à des services et à des événements sociaux dans un lieu de culte, votre enfant comprendra que la spiritualité joue un rôle central dans la vie de la communauté. Elle grandira également plus à l'aise avec la liturgie et les rituels de votre foi et viendra voir un lieu de culte comme un lieu où elle peut se sentir à l'aise et en sécurité.

«Les enfants prospèrent grâce à la prévisibilité», déclare Neifert. "Qu'il s'agisse d'un enfant catholique qui voit le pain et le vin de la communion, un enfant juif écoutant les prières hébraïques ou un enfant hindou sentant l'encens dans le temple, en faisant l'expérience de rituels, les enfants en viennent à apprécier la prévisibilité d'un service religieux, sinon le plus profond sens." La plupart des églises et synagogues ont également des services pour enfants qui initient les enfants aux principes d'une religion d'une manière qu'ils peuvent comprendre et apprécier.

Envisagez de rejoindre une organisation communautaire. Les organisations communautaires offrent aux participants un sentiment d'engagement et de fraternité similaire aux organisations confessionnelles. À cet âge, votre enfant apprend à partager et à considérer les sentiments des autres. En faisant régulièrement du bénévolat dans un refuge pour animaux ou une banque alimentaire, par exemple, vous lui montrez qu'elle peut faire une différence positive dans le monde.

Suivez l'exemple de votre enfant. Laissez votre enfant poser les questions et donnez-lui de nombreuses occasions de discuter de ses propres notions de problèmes tels que qui est Dieu, à quoi ressemble le paradis ou ce qui arrive aux gens après leur mort.

Essayez de ne pas dicter les réponses aux grandes questions. S'il vous demande où vit Dieu, commencez votre réponse en lui demandant il pense. Ou demandez-lui de dessiner une image et de vous en parler. La spiritualité est à double sens: si vous écoutez attentivement votre enfant d'âge préscolaire, vous pourriez découvrir quelque chose tu jamais pensé avant.

Voir la vidéo: Activés des enfants: nourrir leur vie spirituelle 33 (Novembre 2020).