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Comment dîner avec les enfants ... et en profiter! (2 à 4 ans)

Comment dîner avec les enfants ... et en profiter! (2 à 4 ans)

Il est facile de comprendre pourquoi de nombreux parents de jeunes enfants évitent les restaurants et préfèrent manger à la maison, où beaucoup de bruit et de nourriture jetée ne dérangeront que les membres de la famille immédiate. Mais parfois, il est nécessaire - et même amusant - de manger à l'extérieur. Voici quelques conseils pour que chacun passe un bon moment.

Avant de manger avec votre enfant

Choisissez un restaurant adapté aux enfants. Recherchez des restaurants qui accueillent les familles, ou du moins des endroits décontractés et suffisamment bruyants pour permettre à votre enfant de se fondre dans la masse. Les fast-foods peuvent être tentants pour cette raison, mais ils ne sont pas la meilleure option pour encourager une alimentation saine les choix. Les buffets sont excellents - les enfants ont beaucoup de choix, vous pouvez servir des portions adaptées à leur âge et votre enfant peut goûter de nouveaux aliments. De plus, tout le monde se promène, peu importe le nombre de fois que vous et votre enfant vous levez.

Appelez à l'avance si votre enfant a des restrictions alimentaires. Si votre enfant a des allergies ou des sensibilités alimentaires, confirmez avant de partir que le restaurant est en mesure de s'adapter à ces restrictions. Demandez également comment la cuisine évite la contamination croisée, qui, selon des études, est courante dans l'industrie alimentaire, en particulier avec les aliments censés être sans gluten.

Allez-y tôt. Évitez les foules en arrivant tôt les repas. De cette façon, vous serez assis et servi plus rapidement. Choisir un endroit qui accepte les réservations réduit également le temps d'attente.

Emportez des jouets silencieux et des collations. Apportez des divertissements fiables, tels que des livres préférés, des jeux et des jouets silencieux qui retiendront l'intérêt de votre enfant pendant que vous attendez la nourriture ou que d'autres finissent. Jetez des collations au cas où la nourriture tarderait à arriver ou si votre enfant la rejetterait.

Décidez de votre politique technologique. Différentes familles ont des règles différentes sur l'utilisation de la technologie à table. Avant de quitter la maison, dites à votre enfant ce que vous autoriserez dans un restaurant et soyez cohérent. Une fois que vous avez utilisé la technologie pour divertir votre enfant dans un restaurant, il s'y attendra probablement la prochaine fois que vous mangerez au restaurant.

Gardez à l'esprit que, pour les enfants d'âge préscolaire, l'American Academy of Pediatrics (AAP) recommande de ne pas passer de temps devant un écran pendant les repas et une heure ou moins de programmation de haute qualité par jour, de préférence visionnée avec un parent ou un soignant.

Une fois que tu es au restaurant

Commandez de la nourriture adaptée aux enfants. Ce n'est pas le moment de donner quelque chose de nouveau à votre enfant si elle est difficile. Tenez-vous en aux favoris reconnaissables, demandez comment les choses sont préparées et commandez dans le menu des enfants, s'il y en a un. (C'est l'occasion d'aider votre enfant à faire des choix alimentaires sains et à reconnaître les portions appropriées.) Faites savoir au serveur si votre enfant est sensible aux épices et demandez des versions plus douces si c'est le cas.

Continuez à bouger. Pour gagner du temps, sautez les entrées et passez directement aux entrées. Si votre enfant semble particulièrement affamé, demandez à votre serveur s'il peut sortir le plat de votre enfant en premier. Sinon, demandez du pain, des fruits coupés ou des crudités pour que votre enfant grignote en attendant.

Soyez prévenant. Si votre enfant dérange les autres convives, demandez le chèque, faites vos valises et partez sans fanfare. Vous pouvez toujours réessayer une autre fois.

Montrez votre appréciation. Si votre enfant fait un gros gâchis ou que le serveur doit accorder beaucoup d'attention à votre table, exprimez votre gratitude avec un merci sincère et un pourboire généreux. En prime, dites au gestionnaire à quel point vous appréciez l'aide du serveur.

Apprendre à votre enfant à se comporter au restaurant

Pratiquez avant de partir. Si vous modélisez et attendez systématiquement des manières de table adaptées à votre âge à la maison, vous êtes plus susceptible de voir votre enfant se comporter de la même manière au restaurant. Pour éviter les surprises, parlez à votre enfant de ce qui se passera lorsque vous mangerez au restaurant et de la façon dont vous vous attendez à ce qu'il se comporte. Ensuite, mettez votre table, faites semblant de manger au restaurant et pratiquez. Vous pouvez même créer votre propre menu et jouer à tour de rôle "client" et "serveur". Soyez bref et amusant, en vous concentrant sur une compétence que vous souhaitez renforcer. Les compétences de jeu de simulation d'un enfant de deux ans sont assez limitées, de sorte que plus votre enfant est jeune, plus vous devrez peut-être jouer un rôle actif dans la mise en scène d'un scénario de restaurant.

Choisis tes combats. Un restaurant n'est pas l'endroit idéal pour se lancer dans une lutte de pouvoir avec votre enfant. Aspirez à un bon comportement de base, comme ne pas déranger les autres, mais ignorez les transgressions mineures plutôt que de vous engager dans une bataille de volontés qui pourrait gâcher tout le repas.

Traitez les repas au restaurant comme un moment privilégié en famille. Un repas au restaurant est un événement social et une occasion de passer du temps ensemble - manger, parler, jouer à des jeux comme I Spy, dessiner et s'amuser en général. Plus votre enfant d'âge préscolaire est engagé, plus il a de chances de se comporter assez bien.

Persévérer. Même si vous avez un repas qui se termine par des larmes, réessayez. À mesure que les jeunes enfants adoptent un comportement approprié, cela commence à devenir presque une seconde nature. Au fil du temps, la pratique donnera une merveilleuse récompense: votre famille profitant d'une expérience de restaurant agréable ensemble.

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