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Allergies chez les tout-petits

Allergies chez les tout-petits

Qu'est-ce qu'une allergie?

Une allergie est une réaction immunitaire à une substance de l'environnement appelée allergène.

Lorsqu'un enfant allergique entre en contact avec un allergène - soit en le touchant, en le respirant, en le mangeant ou en se faisant injecter - son corps le considère à tort comme un envahisseur dangereux et libère des histamines et d'autres produits chimiques pour le combattre.

Ces produits chimiques irritent le corps et provoquent des symptômes tels qu'un nez qui coule, des éternuements, des démangeaisons et de la toux. Les symptômes peuvent être légers ou plus graves, intermittents (saisonniers, par exemple) ou persistants en raison d'une exposition constante à l'allergène.

Dans certains cas, un allergène peut provoquer une réaction sévère, appelée choc anaphylactique. Il s'agit d'une urgence médicale, car les symptômes - y compris la difficulté à respirer et l'enflure - peuvent mettre la vie en danger.

Quels sont des exemples d'allergènes?

Les allergènes possibles comprennent les aliments, les médicaments, les insectes, les squames animales, les acariens, les moisissures et le pollen. Les allergènes peuvent provoquer des symptômes respiratoires, comme les allergies nasales ou la rhinite allergique, des symptômes cutanés comme l'eczéma ou des problèmes intestinaux - dus par exemple aux allergies alimentaires.

 

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Il est peu probable que les bébés et les tout-petits aient le rhume des foins. Les allergies saisonnières à des choses telles que le pollen et l'herbe ne produisent généralement pas leur tête laide (et bouchée) jusqu'à ce qu'un enfant ait environ 3 à 4 ans. C'est parce que l'exposition à chaque type de pollen n'est que de quelques semaines par an.

Quelle est la fréquence des allergies chez les enfants?

Selon les chiffres publiés par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis en 2011, sur la base du National Health Interview Survey de l'agence, 4,5 pour cent des enfants de moins de 18 ans souffrent d'une allergie alimentaire (contre 3,5 pour cent en 2000). , 10,7% ont une allergie cutanée (contre 7,3% en 2000), et 16,6% ont le rhume des foins ou une allergie respiratoire.

Quelles sont les causes des allergies nasales?

Les coupables les plus probables sont:

  • Acariens: organismes microscopiques qui se développent sur les flocons de peau humaine. Près de 85% des personnes allergiques sont allergiques aux acariens.
  • Les squames animales, ces taches blanches et squameuses constituées de peau et de poils perdus par les chats, les chiens et autres animaux à fourrure.
  • Pollen, en particulier des arbres, des herbes et des mauvaises herbes.
  • Moisissure: champignons trouvés dans les endroits humides et humides tels que les salles de bain et les sous-sols ou à l'extérieur dans les climats humides.

Certains enfants sont allergiques aux oreillers en duvet et en plumes ou aux couvertures en laine. Et bien que la plupart des experts ne pensent pas que les enfants peuvent être allergiques à la fumée de tabac, cela peut certainement aggraver leurs symptômes allergiques.

10 signes que votre enfant a des allergies, pas un rhume

Parce que les symptômes des allergies nasales ressemblent beaucoup aux symptômes du rhume - nez qui coule, larmoiement, toux, congestion nasale, éternuements - il peut être difficile de faire la différence. Il y a cependant des signes révélateurs d'allergies.

Posez-vous les questions suivantes:

  • Avez-vous l'impression que votre enfant a toujours un rhume? Les rhumes se terminent généralement en une semaine à 10 jours; les allergies ne le font pas.
  • Le nez de votre enfant est-il continuellement bouché ou coulant?
  • Est-elle constamment en train de s'agiter, d'essuyer ou de pousser son nez dans ce que les médecins appellent le salut allergique?
  • Le mucus qui s'écoule de son nez est-il clair et fin (par opposition à jaune ou verdâtre et épais)?
  • Semble-t-elle éternuer beaucoup?
  • Est-ce que ses yeux piquent, sont rouges et larmoyants?
  • La peau sous ses yeux est-elle foncée, violette ou bleue - ce que les médecins appellent les brillants allergiques?
  • Respire-t-elle par la bouche?
  • At-elle une toux sèche persistante?
  • Sa peau est-elle irritée ou éclatée en une éruption cutanée rouge qui démange?

Si vous avez répondu oui à une ou plusieurs de ces questions, il y a de fortes chances que votre enfant soit allergique à quelque chose dans son environnement. Les enfants souffrant d'allergies nasales sont également plus sujets aux otites, à l'asthme et aux infections des sinus.

Les allergies sont-elles héritées?

Un enfant hérite de la tendance à être allergique mais pas nécessairement des allergies spécifiques.

Par exemple, si l'un des parents biologiques de votre enfant a le rhume des foins ou des allergies aux animaux domestiques, il y a 40 à 50 pour cent de chances que votre enfant souffre également d'une sorte d'allergie. Cette probabilité grimpe à 75 à 80% lorsque les deux parents biologiques ont des allergies.

Les membres de la famille peuvent différer considérablement dans les types de choses auxquelles ils sont allergiques.

Si mon enfant est allergique, quand le saurai-je?

Cela dépend de la fréquence à laquelle votre enfant a été exposé à l'allergène. Il faut généralement du temps pour qu'une allergie se développe. Chaque personne allergique a un seuil qui doit être atteint avant qu'un allergène ne provoque une réaction, et cela peut prendre plusieurs mois. C'est pourquoi les allergies au pollen associées au rhume des foins mettent généralement quelques années à se développer.

Donc, si votre enfant a hérité de la tendance à être allergique aux squames de chat, il se peut qu'il n'ait aucun problème pendant les premiers mois où il est près de Fluffy, ou il peut avoir une réaction réduite. Mais un jour, lorsque le niveau d'exposition atteindra son seuil, son corps réagira et montera une offense.

Comment puis-je savoir à quoi mon enfant est allergique?

Il faut un travail de détective minutieux et parfois l'aide de tests médicaux pour identifier la cause exacte d'une allergie. Un indice peut être lorsque les crises d'allergie se produisent.

Les allergies aux moisissures se développent généralement par temps humide ou pluvieux et peuvent être difficiles à distinguer du rhume. Les acariens ou les allergies aux animaux domestiques provoquent souvent une congestion matinale tout au long de l'année. Les allergies liées au pollen sont plus fréquentes au printemps, en été et à l'automne.

Malheureusement, envoyer Fluffy pendant quelques jours ne vous dira pas avec certitude si votre enfant a une allergie aux animaux domestiques. Des études à l'Université Johns Hopkins suggèrent qu'il peut s'écouler plus d'un an après qu'un chat n'est plus là pour que les squames de chat se dégradent au point de ne pas déranger les personnes allergiques.

D'un autre côté, si vous éloignez votre enfant de votre animal (en vacances, par exemple) et qu'il semble mieux, alors vous avez un bon indice - mais nullement concluant. Vous voudriez également tenir compte du fait que votre enfant pourrait être allergique à quelque chose d'autre dans votre maison.

Si votre propre détective ne vous donne pas la réponse, il est temps de voir le médecin. Il examinera votre enfant et posera beaucoup de questions. S'il pense que le problème est des allergies, il peut vous orienter directement vers un spécialiste des allergies, ou il peut suggérer un test sanguin pour mesurer les taux d'anticorps IgE (allergie) dans le sang de votre enfant.

Les tests sanguins peuvent être moins précis que les tests cutanés. Donc, si le test sanguin suggère une allergie, la prochaine étape pour votre petit renifleur peut être un test cutané. Vous aurez besoin de voir un allergologue pour cela.

Lors d'un test cutané, un allergologue applique de petites quantités d'allergènes courants sur la peau de votre enfant. Si votre enfant est allergique à une substance, il aura une réaction similaire à une piqûre de moustique à cet endroit. Les nourrissons peuvent avoir des réactions moins importantes que les enfants plus âgés, mais les tests peuvent toujours être très utiles.

«Gardez à l'esprit que les tests vous indiquent à quoi votre enfant est allergique à ce stade, mais cela peut changer à mesure que votre enfant grandit», explique l'allergologue pédiatrique de Seattle Frank S. Virant. Si votre enfant a un test cutané négatif mais continue de présenter des symptômes d'allergie, faites-le réévaluer dans 6 à 12 mois.

Comment puis-je protéger mon enfant des allergènes?

Voici les meilleurs moyens de réduire l'exposition de votre enfant aux allergènes les plus courants:

Acariens
Les acariens vivent dans les tissus et les tapis et sont communs dans toutes les pièces de la maison. Mais les enfants sont généralement exposés au plus grand nombre d'acariens dans la chambre à coucher, où les matelas et les oreillers sont de véritables condominiums anti-acariens.

Les étapes suivantes peuvent sembler beaucoup de travail, mais elles aident vraiment.

«Les parents qui prennent ces mesures pourraient s'attendre à un taux d'amélioration de 60 à 70 pour cent des allergies de leur enfant», dit Virant, «et cela devrait réduire considérablement le niveau de médicament nécessaire pour le problème.

  • Enveloppez le matelas de votre enfant dans une housse impénétrable faite de tissu très serré, que vous trouverez dans les magasins de produits contre les allergies. Contrairement aux housses en vinyle, elles offrent une barrière respirante et non froissée. Évitez les grandes édredons moelleux et utilisez plutôt des couvertures.
  • Lavez la literie une fois par semaine à l'eau chaude pour tuer les acariens. Réglez votre chauffe-eau à environ 130 degrés Fahrenheit avant de laver la literie et prévenez les membres de la famille que l'eau sera plus chaude que d'habitude. Assurez-vous de baisser le chauffe-eau (à environ 120 à 125 degrés) par la suite afin que les membres de la famille ne se brûlent pas lorsqu'ils se lavent les mains ou se douchent.
  • Évitez d'entasser des animaux en peluche dans la chambre de votre enfant - ce sont des aimants anti-acariens. Lavez chaque semaine les quelques produits favoris dont votre enfant ne peut pas se passer dans l'eau chaude ou mettez-les au congélateur pour un gel mortel d'une nuit.
  • Époussetez et passez l'aspirateur une fois par semaine ou toutes les deux semaines, mais assurez-vous que votre enfant n'est pas dans la pièce lorsque vous le faites. Le dépoussiérage et l'aspiration remuent les particules d'acariens résiduelles dans la pièce. Une vadrouille humide peut aider à éviter cela.
  • Envisagez d'investir dans un aspirateur avec un filtre HEPA (arrêt de particules à haute efficacité), qui piège même les particules microscopiques qui passent à travers les aspirateurs ordinaires.
  • Si votre enfant a une allergie sévère aux acariens, envisagez de remplacer la moquette par un sol lisse comme du bois franc ou du vinyle.
  • Nettoyez ou remplacez les filtres de votre fournaise et de vos climatiseurs tous les mois pendant les saisons d'utilisation. Faites nettoyer les conduits de chauffage chaque automne.

Squames d'animaux
Si votre enfant est allergique à un animal de compagnie, la seule solution infaillible est de donner l'animal. Ce n'est pas une décision facile à prendre, bien sûr, et, naturellement, vous ne voudrez la considérer qu'en dernier recours.

Pour réduire les squames, lavez fréquemment votre animal. Vous pouvez trouver des shampooings qui réduisent les squames dans l'animalerie. Gardez également votre animal hors des meubles et hors de la chambre de votre enfant.

Pollen
Pendant la saison des allergies, il peut être presque impossible d'éviter les pollens en suspension dans l'air. Vous pouvez essayer de garder votre enfant à l'intérieur avec les fenêtres fermées pendant la haute saison pollinique, en particulier les jours venteux, mais cela peut être irréaliste.

Si votre enfant va dehors, assurez-vous de le laver et de lui laver les cheveux chaque nuit pour éliminer les allergènes en suspension dans l'air. Séchez ses vêtements dans la sécheuse plutôt que sur la corde à linge et fermez les conduits d'air de sa chambre.

Gardez un œil sur le nombre de pollen dans votre région afin de savoir quels jours être particulièrement attentif à l'exposition de votre enfant.

Moule
Utilisez un déshumidificateur et un climatiseur lorsque le temps est chaud et humide, en particulier dans un sous-sol humide ou dans d'autres zones de votre maison où la croissance de moisissure est un problème.

Si votre salle de bain est une fabrique de moisissures, nettoyez-la régulièrement avec des désinfectants anti-moisissures, comme un peu d'eau de Javel et d'eau ou une solution naturelle comme l'huile d'arbre à thé et l'eau. Et pensez à investir dans un meilleur système de ventilation.

On trouve souvent de la moisissure dans les placards, les greniers, les caves, les jardinières, les réfrigérateurs, les cabines de douche, les poubelles et sous les tapis. Même un faux arbre de Noël peut abriter de la moisissure.

Y a-t-il des médicaments qui peuvent aider mon enfant?

Oui, mais ne lui donnez pas de médicaments contre les allergies en vente libre sans en parler d'abord à votre médecin.

Il peut suggérer des antihistaminiques ou un spray stéroïde nasal et vous proposer une ordonnance. Bon nombre des nouveaux médicaments contre les allergies ont moins d'effets secondaires que les autres produits sur le marché, bien que ces médicaments ne soient pas approuvés pour les enfants de moins de 6 mois.

Et les injections contre les allergies?

Si votre enfant souffre vraiment d'allergies, un allergologue pourrait suggérer des injections contre les allergies (immunothérapie), mais généralement pas avant l'âge de 4 à 6 ans. Il existe des exceptions occasionnelles pour les jeunes enfants, comme les enfants souffrant d'asthme sévère.

Les injections contre les allergies sont administrées au cabinet du médecin et contiennent de petites doses de l'allergène incriminé - comme le pollen, les acariens ou les squames - qui aident le corps de votre enfant à s'habituer à la substance au fil du temps.

Avec les injections contre les allergies, ce qui se passe généralement est le suivant: votre enfant reçoit des injections hebdomadaires pendant environ quatre à six mois, jusqu'à ce qu'il soit exposé à suffisamment d'allergène pour entraîner son corps à le tolérer le mieux possible. Ensuite, elle continue à se faire vacciner une ou deux fois par mois pendant quatre à six mois, suivies de vaccins mensuels pendant un an.

Après cela, le médecin évalue la nécessité de traitements supplémentaires. Si les injections ont été utiles, votre enfant pourrait continuer à les recevoir pendant des années.

Que puis-je faire pour empêcher mon enfant de contracter des allergies en premier lieu?

Il existe de nombreuses informations contradictoires sur la prévention ou le retard des allergies en reportant - ou en accélérant - l'exposition d'un enfant à des allergènes potentiels.

«Un jour, nous pourrons examiner la génétique et savoir vraiment à quoi un enfant est destiné à être allergique et comment y remédier», déclare Virant. "Mais la réalité est que, pour le moment, il n'y a rien qui aide de manière prévisible."

Bien sûr, si vous ou votre compagnon êtes allergique aux chats, vous ne voudrez pas d'un félin à la maison de toute façon. (Idem pour tout autre animal ou substance allergique.)

Et garder votre maison - en particulier la chambre de votre enfant - propre et aussi exempte de moisissures et d'acariens que possible est une bonne idée, que votre enfant souffre ou non d'allergies.

Voir la vidéo: Allergies saisonnières: que faire? - La Maison des maternelles #LMDM (Novembre 2020).