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Gale chez les bébés

Gale chez les bébés

Qu'est-ce que la gale?

La gale est une irritation cutanée causée par une infestation de minuscules acariens parasites qui s'enfouissent sous la peau. L'éruption cahoteuse que vous voyez est en fait une réaction allergique aux œufs et aux excréments que les acariens laissent derrière eux. Le nom vient d'un mot latin signifiant «gratter», et si votre enfant a la gale, il en fait probablement beaucoup.

Votre enfant peut contracter la gale par contact peau à peau avec une personne qui en est atteinte. La gale est extrêmement contagieuse et n'importe qui peut l'attraper, même si elle est scrupuleusement propre. Il apparaît souvent dans plus d'un membre de la famille ou dans des groupes d'enfants à la garderie ou à l'école. Il n'y a pas de période particulière de l'année où la gale est plus répandue.

Une forme sévère de gale, appelée gale en croûte ou gale norvégienne, se développe parfois chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Dans ce cas, des croûtes épaisses de peau contenant un grand nombre d'acariens et d'œufs de la gale se développent. Ces acariens ne sont pas plus forts que les autres acariens, mais il y en a beaucoup plus.

Quels sont les symptômes?

Si votre enfant attrape la gale, il développera une éruption cutanée avec des démangeaisons sévères, des bosses éparpillées et rouges, généralement entre les doigts. Chez les jeunes enfants, il apparaît également généralement sur la tête, le cou, les épaules, les paumes et la plante des pieds. Chez les enfants plus âgés et les adultes, l'éruption cutanée apparaît sur les mains, les poignets, les organes génitaux et l'abdomen.

Vous pouvez voir des lignes rouges courbes ou minces comme un rasoir là où les acariens se sont enfouis sous la peau. Votre enfant peut également développer de petites pustules (zones enflammées remplies de pus, comme de petits boutons) ou de petites cloques remplies d'eau.

© Dr P. Marazzi / Source scientifique

Les démangeaisons sont généralement plus intenses après un bain chaud ou la nuit, et peuvent garder votre enfant éveillé. Des croûtes désagréables peuvent se former sur les zones que votre enfant a griffées et une infection bactérienne (comme l'impétigo) ou une infection à staphylocoque) pourrait se développer.

S'il s'agit du premier épisode de gale de votre enfant, quatre à six semaines peuvent s'écouler entre le moment où les acariens s'accrochent à lui et le moment où il commence à démanger. S'il a déjà eu la gale, son temps de réaction sera beaucoup plus court - seulement un à trois jours.

Pourquoi la gale démange-t-elle autant?

Les acariens femelles de la gale s'enfouissent sous la peau, où ils pondent des œufs et déposent des excréments. Les œufs et les matières fécales déclenchent une réaction allergique, qui provoque des démangeaisons presque intolérables.

Comment puis-je être sûr que mon enfant a la gale? Dois-je appeler le médecin?

Vous devez toujours appeler le médecin si votre bébé a une éruption cutanée non identifiée. Plus tôt il sera traité, plus tôt il sera plus à l'aise.

Le médecin examinera l'éruption cutanée et effectuera éventuellement un test indolore qui consiste à gratter un petit échantillon de peau et à le regarder au microscope. (Ou elle pourrait vous référer à un dermatologue pour faire le grattage de la peau et confirmer le diagnostic.) Les acariens de la gale et leurs œufs sont visibles lorsqu'ils sont agrandis. Cependant, les acariens peuvent être faciles à manquer, car il n'y en a généralement que dix ou moins sur une personne infectée.

Comment la gale est-elle traitée?

Votre médecin vous prescrira un médicament topique. La crème de perméthrine est le traitement le plus courant. D'autres traitements comprennent le benzoate de benzyle, le soufre dans la vaseline, le crotamiton, le lindane et le malathion. (Certains d'entre eux ne sont pas utilisés sur les bébés.) On pense que la crème de perméthrine est le plus sûr de ces remèdes. Discutez avec le médecin de votre enfant si vous avez des doutes quant à savoir si le produit qu'elle recommande est sans danger pour votre enfant.

Vous devrez étendre la crème sur chaque pouce du corps de votre enfant, du cou vers le bas. Même les parties du corps qui ne semblent pas infectées doivent être traitées. N'oubliez pas de mettre la crème entre les orteils et les doigts de votre enfant, sous ses bras, dans son nombril et sur ses parties génitales. Si vous voyez une éruption cutanée révélatrice sur le cuir chevelu ou le visage de votre enfant, appliquez la crème le long de ses cheveux, ainsi que sur son front, son cuir chevelu et ses tempes.

Suivez les instructions pour laisser la crème sur la peau (cela peut durer huit heures ou plus), puis lavez-la.

Les jeunes enfants ont tendance à mettre souvent leurs mains dans leur bouche lorsqu'ils sont réveillés, il est donc préférable de mettre la crème au coucher et de la laver tôt le matin. Si votre enfant a tendance à sucer ses mains ou ses doigts pendant qu'il dort, couvrez ses mains avec des mitaines ou des chaussettes pendant la nuit pour garder le médicament hors de sa bouche.

Si votre enfant a un cas tenace ou grave, son médecin peut également vous prescrire un médicament oral pour tuer les acariens de la gale.

L'éruption elle-même peut prendre de deux à six semaines à disparaître. Si l'éruption cutanée continue de se propager ou si vous voyez de nouveaux terriers, le médecin peut vous conseiller de répéter le traitement. (Certains médecins recommandent automatiquement une deuxième dose du médicament une semaine ou deux après la première dose.)

Parce que les irritants de la peau mettent un certain temps à disparaître, les démangeaisons peuvent persister jusqu'à trois semaines après la disparition des acariens. L'application de compresses fraîches ou de lotion à la calamine sur la peau peut aider à soulager les démangeaisons. Si cela vous gêne toujours, le médecin de votre enfant peut vous prescrire un antihistaminique oral ou une crème stéroïde pour le soulager. En attendant, gardez les ongles de votre enfant courts pour l'empêcher de déchirer la peau et d'introduire une infection.

Mon enfant peut-il aller à la garderie ou à l'école s'il a la gale?

Votre enfant peut retourner à la garderie ou à l'école après un traitement avec la crème.

Comment protéger le reste de ma famille de la gale?

Certains médecins recommanderont que tous les autres membres du ménage, ainsi que les soignants, soient traités, même s'ils ne présentent aucun symptôme. (Il est préférable que tout le monde soit traité en même temps, de sorte qu'une personne contaminée ne réinfecte pas tout le monde.) D'autres médecins adoptent une approche attentiste, suggérant que tout le monde soit examiné mais que seuls ceux qui présentent des signes de gale soient traités .

Il y a un certain désaccord sur la probabilité qu'une personne attrape la gale des vêtements ou du linge de maison. Si vous êtes préoccupé, vous pouvez également laver tous les vêtements, serviettes et literie dans de l'eau plus chaude que 140 degrés Fahrenheit et les sécher dans un sèche-linge. N'oubliez pas de baisser votre thermostat d'eau à une température ne dépassant pas 120 degrés F. lorsque vous avez terminé pour éviter les brûlures.

Scellez les animaux en peluche ou les jouets qui ne peuvent pas être lavés dans un sac en plastique pendant une semaine. Les acariens de la gale ne peuvent pas vivre aussi longtemps sans un hôte humain.

Vous pouvez également passer l'aspirateur sur vos sols et jeter le sac d'aspirateur à la poubelle. Si votre enfant a une croûte de gale, vous voudrez certainement prendre le temps de passer l'aspirateur sur le sol et de tout laver.

Comment puis-je empêcher mon enfant de contracter la gale?

La seule façon d'éviter la gale est d'éviter tout contact avec quiconque pourrait en être atteint. Cela peut être délicat, surtout si votre enfant est entouré d'autres enfants et de plusieurs soignants. Si votre enfant a la gale, vous pouvez aider à prévenir une réinfestation en vous assurant de le soigner avant de l'envoyer à la garderie ou à l'école.

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