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Faire du lait maternel: comment votre corps produit la nourriture parfaite pour bébé

Faire du lait maternel: comment votre corps produit la nourriture parfaite pour bébé

Le processus commence pendant la grossesse

Si vous êtes enceinte, vous avez peut-être remarqué des changements dans vos seins, comme une sensibilité, un gonflement et des mamelons et des aréoles foncés (le cercle de peau entourant votre mamelon). Ces changements peuvent être certains des premiers indices que vous ayez conçus.

Ne vous inquiétez pas si vous ne remarquez aucun changement dans vos seins pendant la grossesse. C'est également tout à fait normal, car votre corps se prépare toujours à produire du lait.

Qu'est-ce qui se passe dans tes seins

Peut-être encore plus remarquables que toute transformation visible sont les changements importants en coursà l'intérieur vos seins. Le placenta en développement stimule la libération des hormones œstrogènes et progestérone, qui à leur tour stimulent le système biologique complexe qui rend possible la production de lait.

Avant la grossesse, les tissus de soutien, les glandes laitières et la graisse protectrice constituent une grande partie de vos seins. La quantité de tissu adipeux est un trait héréditaire et varie selon les femmes, c'est pourquoi les seins se présentent dans une telle variété de tailles et de formes. La taille de vos seins ne détermine pas votre capacité à produire du lait ou à allaiter.

Vos seins se préparent à votre grossesse depuis que vous êtes dans le ventre de votre mère. (À votre naissance, vos principaux canaux galactophores - un réseau de canaux conçus pour transporter le lait à travers vos seins - s'étaient déjà formés.)

Vos glandes laitières sont restées calmes jusqu'à la puberté, lorsqu'une inondation d'oestrogène les a fait grossir et gonfler. Pendant la grossesse, ces glandes passent à la vitesse supérieure.

Nichés au milieu des cellules graisseuses et du tissu glandulaire se trouvent les canaux lactifères, un réseau complexe de canaux. Les hormones de grossesse font augmenter le nombre et la taille des canaux lactifères.

Les canaux se divisent en canaux plus petits près de la paroi thoracique appelés ductules. À la fin de chaque ductule se trouve un groupe de petits sacs en forme de grappel, appelés alvéoles. Un groupe d'alvéoles est appelé un lobule; un amas de lobules est appelé un lobe. Chaque sein contient jusqu'à 20 lobes, avec un canal lactifère pour chaque lobe.

Invitées par l'hormone prolactine, les alvéoles prennent des protéines, des sucres et des graisses de votre approvisionnement sanguin et produisent du lait maternel. Un réseau de cellules entourant les alvéoles serre les glandes et pousse le lait dans les ductules, qui mènent aux canaux. (Vous pouvez considérer les canaux lactifères comme des pailles individuelles, dont certaines fusionnent de sorte qu'environ huit ou neuf se terminent à l'extrémité de votre mamelon pour fournir du lait à votre bébé.)

Votre système de canaux lactifères se développe pleinement au cours de votre deuxième trimestre, vous pouvez donc faire du lait pour votre bébé même s'il arrive prématurément.

Au moment de la naissance de votre bébé, votre tissu glandulaire se sera probablement considérablement développé. Chaque sein peut peser jusqu'à 1 1/2 livres de plus!

Qu'est-ce que le colostrum?

Le colostrum, parfois appelé «or liquide», est le premier lait produit par votre corps. Il peut être clair, blanc, jaune ou orange, et il est souvent épais et collant. Pendant les premiers jours de l'allaitement, votre nouveau-né sera parfaitement nourri par ce liquide riche en nutriments, riche en protéines, faible en gras et facilement digestible.

Votre corps commence à produire du colostrum environ trois à quatre mois après le début de la grossesse, et quelques gouttes peuvent s'échapper de vos seins de temps en temps pendant les dernières semaines de la grossesse. (Cela arrive à certaines femmes dès le deuxième trimestre.)

Ce «premier lait» est produit au fur et à mesure que les cellules au centre des alvéoles se dissolvent et s'écoulent à travers les canaux lactifères jusqu'au mamelon. Le colostrum est plus riche en protéines, minéraux, sel, vitamine A, azote, globules blancs et certains anticorps, et il contient moins de matières grasses et de sucre que le lait mature.

Il regorge également d'anticorps anti-maladies uniques appelés immunoglobulines qui renforcent le système immunitaire de votre bébé. Lorsque vous nourrissez votre nouveau-né avec du colostrum, c'est comme si vous lui donniez sa première vaccination.

Le colostrum a également un effet légèrement laxatif qui aide un nouveau-né à nettoyer son tractus gastro-intestinal du méconium - les selles qui se sont accumulées dans son intestin pendant qu'il était dans l'utérus. Se débarrasser de ces selles noires goudronneuses peu après la naissance réduit le risque de jaunisse.

Le ventre de votre bébé est minuscule, il ne prendra donc qu'une petite quantité de lait au début - environ une cuillère à café de colostrum chaque fois qu'il tète. Mais un peu de colostrum va très loin. Vous n'avez peut-être pas l'impression de produire beaucoup (et vos seins ne seront pas encore pleins), mais chaque goutte contient des composants nutritionnels et protecteurs.

Au cours des prochains jours, votre lait passera du colostrum au lait mature (bien que du colostrum continuera à apparaître dans votre lait pendant quelques semaines).

La production se réchauffe après la naissance de votre bébé

Vous passerez à la phase suivante de la production de lait dans les deux à quatre jours suivant la naissance de votre bébé. (Les mères pour la deuxième fois peuvent constater que leur poussée de lait survient plus tôt que la première fois.)

Une fois que vous avez administré votre placenta, les niveaux d'oestrogène et de progestérone dans votre corps chutent soudainement. Dans le même temps, le niveau de prolactine augmente - cela indique à votre corps de produire du lait.

Au fur et à mesure que votre corps traverse les étapes de la lactation, il pompe du sang supplémentaire dans les alvéoles, ce qui rend vos seins fermes et pleins. Un gonflement des vaisseaux sanguins et un gonflement supplémentaire du tissu mammaire lui-même, combiné à une abondance de lait et de liquide IV administrés pendant le travail, peuvent rendre vos seins temporairement douloureux et engorgés, mais votre bébé allaitera fréquemment au cours des premières semaines, ce qui aidera à soulager l'inconfort.

Comment le lait coule de vous à votre bébé

Pour que votre lait coule de vos seins, il doit être «laissé tomber» ou libéré des alvéoles internes.

Voici comment cela se produit: la succion de votre bébé stimule la glande pituitaire à libérer de l'ocytocine et de la prolactine dans votre circulation sanguine. (La même chose peut se produire lorsque vous pensez simplement à votre bébé qui tète ou que vous entendez ses cris.) Lorsque le lait atteint votre sein, l'ocytocine provoque la contraction et la compression des cellules autour des alvéoles remplies de lait. Le liquide nourrissant s'écoule alors dans les conduits.

Lorsque votre bébé tète, il comprime le mamelon et l'aréole, créant une pression négative. Cela - avec la poussée interne de lait du réflexe de «déception» - livre le lait dans sa bouche.

À mesure que le débit de lait augmente, la contraction des alvéoles remplies de lait peut créer une sensation de picotement, de picotement, de brûlure ou de picotement dans vos seins. Votre lait peut couler ou même se vaporiser pendant la descente. (Si cela se produit à un moment inopportun, essayez de croiser vos bras devant vos seins, en appliquant une légère pression pour arrêter le flux. Des coussinets d'allaitement peuvent également être placés à l'intérieur de votre soutien-gorge pour aider à absorber le lait.)

Vous pouvez vous sentir calme, satisfait et joyeux pendant que vous allaitez. Pas étonnant que certaines personnes appellent l'ocytocine l'hormone de l'amour! Vous pouvez également ressentir de la somnolence et de la soif. Ce sont des signes que votre bébé stimule le sein.

À propos, vous pouvez également ressentir des crampes dans l'utérus lorsque votre nouveau-né se nourrit dans les jours suivant la naissance. Cela signifie que l'ocytocine aide à ramener votre utérus à sa taille d'avant la grossesse. (Cette même hormone a provoqué une contraction de l'utérus pendant le travail.) L'inconfort est généralement léger, mais il peut être douloureux, surtout s'il ne s'agit pas de votre premier bébé. Votre fournisseur peut recommander l'ibuprofène ou prescrire un analgésique.

Que contient le lait maternel?

Le lait maternel mature est parfaitement conçu et contient de l'eau, des graisses, des glucides, des protéines, des vitamines et des minéraux et des acides aminés. Il contient également des globules blancs, des anticorps, des enzymes et d'autres substances qui renforcent les défenses immunitaires de votre bébé.

Il y a plus de 200 composants bénéfiques connus dans le lait maternel, et d'autres sont constamment découverts. Par exemple, les chercheurs croient maintenant qu'un acide gras dans le lait maternel favorise la croissance du cerveau et de la rétine d'un bébé, et peut même améliorer le développement cognitif. Beaucoup de ces éléments, y compris les globules blancs anti-infectieux, ne peuvent pas être fabriqués.

Le lait mature arrive environ deux à quatre jours après la naissance de votre bébé, selon la fréquence de l'allaitement dans les premières heures et les premiers jours après la naissance. Votre production de lait s'adaptera à l'appétit de votre bébé et à la fréquence à laquelle il tète.

Au cours d'une tétée, le lait maternel passe du premier lait, riche en eau et en lactose, au lait de derrière, riche en graisses et en calories. La quantité de lait que vous produisez augmente avec le poids et l'appétit de votre bébé jusqu'à ce que les aliments solides deviennent une partie quotidienne de son alimentation.

Comment le lait maternel change pour votre bébé

Le lait maternel est l'aliment personnalisé ultime. L'une des merveilleuses caractéristiques du lait maternel est la façon dont il change pour répondre aux besoins de votre bébé à mesure qu'il grandit.

Le lait maternel qu'une mère produit pour son bébé prématuré diffère du lait qu'elle produirait pour un nouveau-né né à terme, et cela diffère du lait qu'elle aura pour son bébé de 6 mois. Cependant, tout le lait maternel contient exactement les composants nutritionnels et protecteurs dont chaque bébé a le plus besoin à tout âge.

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