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Cours de paternité: pourriez-vous en utiliser un?

Cours de paternité: pourriez-vous en utiliser un?

Si vous considérez le temps que nous passons à apprendre sur notre travail, nos sports et nos passe-temps, il est difficile de croire à quel point nous nous préparons peu à devenir parent. Dans les cours prénatals, ma femme et moi avons assisté à notre premier enfant, maintenant adolescent, le professeur a réservé 20 minutes pour parler du rôle du père. Je savais que je voulais en savoir plus sur mes sentiments et les changements que je subissais, mais j'avais peu d'occasions de découvrir ce que ressentaient les autres futurs pères du groupe.

N'ayant nulle part ailleurs où se tourner pour obtenir le soutien des hommes, j'ai créé mon propre groupe pour les nouveaux et les futurs papas. J'ai puisé dans mon expérience en tant que père, thérapeute familial et participant à un groupe d'hommes. Maintenant, j'enseigne des cours Devenir père à des dizaines d'hommes chaque année dans deux hôpitaux de la baie de San Francisco.

Une chose que j'ai apprise - que j'essaie de communiquer aux hommes de mes cours - est que la paternité n'est pas quelque chose que nous faisons tous instinctivement. Cela demande du temps, de la patience et de la persévérance.

Que se passe-t-il lors d'un cours de paternité?

C'est samedi matin dans un hôpital de Berkeley, en Californie, et un groupe de dix hommes se prépare pour la plus grande et la plus importante aventure de leur vie: devenir pères! Des plombiers aux professeurs d'université, des salariés au salaire minimum aux dirigeants d'entreprise, ces hommes partagent tous la même question: comment la paternité m'affectera-t-elle?

Ce qu'ils découvrent au cours des trois prochaines heures, c'est que nous avons tous grandi avec très peu de connaissances sur la façon dont la paternité changera nos vies. Et que tous les nouveaux papas et futurs papas ont des craintes et des inquiétudes similaires.

De quoi parlent les hommes dans une classe typique?

Comme le groupe ne comprend pas de femmes, les hommes se sentent souvent capables de parler ouvertement de leurs sentiments - ce qui est un grand soulagement. Nous commençons par parler du processus de naissance. Les hommes ont la plus grande inquiétude: j'ai peur que quelque chose arrive à mon partenaire. Je ne sais pas si je pourrai supporter de la voir souffrir. Puis-je vraiment être là pour elle? Et comment puis-je gérer une situation sur laquelle je ne semble pas avoir de contrôle?

Après avoir parlé de ces peurs communes, nous regardons ensemble des films de naissance. Je suis toujours surpris de voir à quel point les futurs papas savent comment un bébé est né. Pour de nombreux futurs pères, ces films sont leur première occasion de voir une naissance du début à la fin. Cela suscite beaucoup de sentiments, en particulier, "Yikes! Est-ce que c'est comme ça?" Mais à la fin, nous arrivons tous à réaliser à quel point l'accouchement est incroyable. Et cela devient réel pour les hommes que, oui, un bébé sort de là!

Quand le film est terminé, j'aborde le sujet des plans de naissance. Je demande aux hommes s'ils ont envisagé qui assistera à l'accouchement ou s'ils devraient engager une doula pour obtenir de l'aide. Le choix appartient à eux et à leurs partenaires, mais j'aime les amener à réfléchir à la livraison et à la façon dont ils aimeraient que les choses se passent. Beaucoup d'hommes et de femmes ne réalisent pas qu'ils ont leur mot à dire sur la manière dont la naissance de leur enfant est gérée. Quelques points à considérer: Comment se sentira votre partenaire si elle a besoin d'une césarienne? Que pensez-vous des analgésiques? La circoncision est-elle nécessaire? Les questions et les préoccupations continuent à venir alors que les hommes reconnaissent qu'ils sont tous dans le même bateau.

Lorsque nous parlons du processus de naissance, les papas découvrent ce que signifie vraiment être là pour leur partenaire. Vous n'avez pas besoin de connaître tous les détails sur ce qui se passe pendant le travail ou d'obtenir un diplôme en obstétrique. Être présent signifie que vous êtes là pour partager pleinement l'expérience de la naissance avec votre partenaire. Concrètement, cela signifie que vous lui parlez, que vous la réconfortez, que vous la rassurez, que vous restez à ses côtés tout au long du travail (si c'est ce qu'elle veut) et que vous répondez à ses demandes.

L'accouchement est une expérience extrêmement profonde pour un couple. Les papas sont parfaitement conscients que ce n'est que le début d'une grande aventure. La naissance ouvre la porte à leur nouvelle vie de parent. Dans mes cours de paternité, les hommes gagnent en perspective en discutant de la route qui les attend. Les questions à considérer incluent: Combien de temps dois-je prendre congé? De quoi avons-nous besoin à la maison pour nous préparer pour le bébé? Comment puis-je savoir comment payer les factures et avoir encore assez de temps pour être avec ma femme et mon bébé? Y a-t-il des relations sexuelles après l'accouchement? J'ai peur que ma femme soit totalement concentrée sur le bébé et n'ait pas de temps pour moi. Pensez-vous que nous devrions utiliser des couches lavables ou jetables? Est-il possible d'allaiter et d'allaiter au biberon? Je veux m'assurer que je peux aussi m'occuper du bébé. Combien de temps devrions-nous attendre avant que les parents puissent visiter? Le bébé doit-il dormir dans notre lit ou être dans un berceau pour commencer? La liste est longue et toutes les réponses ne viendront pas d'une discussion de trois heures, mais la classe aide les hommes à exprimer leurs préoccupations et à démarrer le processus de prise de décisions.

Devenir père est un ancien rite de passage. Partager des sentiments de vulnérabilité avec d'autres hommes traversant cette transition crée de la camaraderie. Mais plus important encore, vous reconnaissez que vos sentiments sont normaux. La possibilité de parler et de partager dans une classe de paternité crée un environnement favorable qui aide les hommes à commencer à vraiment se sentir comme s'ils devenaient papas.

Que se passe-t-il après le cours?

Ma classe Devenir père ne prend que trois heures un samedi matin. Mais après y avoir assisté, les hommes rapportent un sentiment de calme et de préparation à la naissance à venir et une confiance retrouvée pour devenir père. Qu'est-ce qui fait la différence? Sachant qu'ils ne sont pas seuls. Une communauté d'hommes au bord de la parentalité est aux prises avec le même défi.

Alors que la classe tire à sa fin, les futurs pères reconnaissent qu'ils ont formé une communauté. Mon objectif principal en tant qu'animateur de groupe est de fournir un lieu où les hommes peuvent s'écouter, partager et apprendre les uns des autres. Les informations qu'ils reçoivent sont utiles, mais le sentiment de connexion qu'ils créent les uns avec les autres est l'avantage le plus vital. Ils découvrent que leurs inquiétudes, leurs peurs et leurs confusions font partie de la transition normale vers la paternité.

Comment puis-je trouver un groupe de papa dans ma région?

Vérifiez auprès de votre hôpital local, de votre éducatrice en accouchement, de votre obstétricien ou de votre pédiatre pour voir s'ils offrent ou connaissent des cours réservés aux pères.

Si vous ne trouvez pas de groupe déjà établi, envisagez de créer le vôtre. Si vous êtes dans une classe d'accouchement avec votre partenaire, vous pouvez demander aux autres gars du groupe s'ils aimeraient se réunir un soir ou un samedi matin. Comment allez-vous lancer la discussion? Mon livre Trouver du temps pour la paternité est un excellent guide pour les futurs et les nouveaux pères. Tous les essais du livre sont tirés de mes classes, groupes et ateliers. Il peut vous offrir une structure et un point de départ pour créer votre propre groupe.

Si vous ne trouvez pas d'autres futurs ou nouveaux papas à rencontrer, envisagez de parler avec votre père, votre frère, votre meilleur ami (choisissez quelqu'un qui est déjà père - il peut vous donner une aide et des conseils supplémentaires) ou votre partenaire. À tout le moins, donnez-vous le temps de réfléchir à la façon dont la paternité vous changera. Besoin d'un coup de pouce? Ces dix préoccupations sont les plus courantes que je vois dans mon groupe.

Les principales préoccupations des futurs pères

  1. Notre bébé sera-t-il en bonne santé?
  2. Dans quelle mesure ma femme souffrira-t-elle?
  3. Et si je ne sais pas quoi faire à la naissance?
  4. Et si ma femme a des complications lors de l'accouchement?
  5. À quoi ressemblera-t-il d'être père? quel genre de papa serai-je?
  6. Comment notre relation changera-t-elle après le bébé?
  7. Comment le fait d'avoir un bébé nous affectera-t-il financièrement?
  8. Vais-je pouvoir passer le temps dont j'ai besoin au travail et aussi le temps que je veux avec notre bébé?
  9. Comment sera ma femme en tant que mère?
  10. En quoi le sexe sera-t-il différent pour nous après la naissance du bébé?

Bruce Linton est un thérapeute familial agréé et fondateur des programmes du Forum des pères pour les nouveaux et futurs papas et l'auteur de Trouver du temps pour la paternité. Il vit à Berkeley, en Californie, avec sa femme et ses deux enfants adolescents. Envoyez-lui un courriel à [email protected]

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