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La maltraitance des enfants: comment savoir si quelque chose ne va pas

La maltraitance des enfants: comment savoir si quelque chose ne va pas

Comment puis-je savoir si mon enfant a été maltraité?

Si votre enfant passe du temps loin de vous - que ce soit avec une baby-sitter, avec un ami ou un parent de confiance, ou à la garderie - il est naturel de s'inquiéter pour sa sécurité. Et comme tout parent, vous vous êtes probablement demandé si vous seriez en mesure de dire si votre enfant était maltraité.

Certains parents négligent à tort les signes d'abus parce qu'ils ne veulent pas faire face à ce qui se passe. La plupart des agresseurs sont des membres de la famille, ce qui rend la situation encore plus difficile à accepter. D'un autre côté, même si vous gardez un œil sur les symptômes physiques et les changements de comportement qui peuvent indiquer des abus, il peut être difficile de comprendre exactement ce qui se passe.

«Vous jouez toujours à un jeu de devinettes», déclare Kathy Baxter, directrice du San Francisco Child Abuse Council. «Un enfant peut avoir de nombreuses autres raisons d'être difficile ou de se retirer. Mais les parents savent vraiment bien connaître leurs enfants, vous devez donc essayer de créer une image et de suivre votre instinct.

Si votre enfant est assez vieux pour bien communiquer, Baxter suggère de lui poser régulièrement des questions telles que: "Vous est-il arrivé quelque chose aujourd'hui que vous n'aimiez pas?" ou "Avez-vous déjà eu peur à la garderie?" S'il a l'habitude de vous dire ce qui le met mal à l'aise, il sera plus susceptible de vous dire quand quelque chose ne va vraiment pas.

«En ce qui concerne les mauvais traitements et la négligence, la plupart des enfants disent la vérité», dit Baxter. "Mais dans la plupart des cas, ils sont réticents. Ils ne veulent pas causer d'ennuis à la personne. Ils se sentent coupables. Ils peuvent penser que c'est arrivé parce qu'ils étaient mauvais."

Si votre enfant ne peut pas vous dire ce qui se passe (parce qu'il est trop jeune ou peu communicatif), il peut être encore plus difficile d'identifier les abus. Ce que vous pouvez faire, c'est le surveiller de près pour détecter les signes que tout ne va pas bien.

Certains parents découvrent des signes de maltraitance - tels que des saignements internes et des blessures - seulement lorsqu'ils emmènent leur enfant chez le médecin parce qu'il n'arrête pas de pleurer ou est excessivement difficile. La violence psychologique (comme les menaces ou les critiques constantes) est encore plus difficile à détecter.

Environ 3 millions de signalements de maltraitance d'enfants sont faits à l'échelle nationale chaque année, et la population la plus à risque est celle des enfants de moins de 5 ans, dit Baxter.

Signes à surveiller

Un enfant qui a été victime de violence physique peut:

  • Pleurer et se battre quand il est temps d'aller à la garderie ou chez une gardienne ou paraître effrayé autour de l'aidant ou d'autres adultes. (Bien sûr, cela pourrait aussi être une réaction normale à la séparation. Encore une fois, vous devrez prendre en compte d'autres choses, y compris votre instinct.)
  • Montrez d'autres changements soudains de comportement ou de performance à la garderie ou à l'école.
  • Rentrez chez vous avec des ecchymoses, des écorchures, des brûlures, des os cassés, des yeux noirs, des coupures, des marques de morsure ou d'autres blessures inexpliquées. Les blessures répétées de tout type sont un signe d'avertissement. Toute fracture des côtes, fracture des os longs ou ecchymose chez un bébé qui ne marche pas encore ou qui est très mobile devrait soulever des inquiétudes concernant les abus.

Si votre enfant est encore un bébé, apprenez les signes du syndrome du bébé secoué (SBS) - que les médecins appellent un traumatisme crânien violent. Lisez notre article complet sur SBS.

Le SBS se produit généralement lorsque les bébés sont secoués de colère. Dans les cas extrêmes, l'abus consiste à frapper la tête d'un enfant contre un objet dur, comme le mur ou le sol. Lorsqu'un bébé a un SBS, même les blessures graves peuvent ne pas être immédiatement visibles.

Les blessures des bébés secoués surviennent généralement chez les enfants de moins d'un an, bien que le syndrome se manifeste parfois chez des enfants aussi âgés que 5 ans.

Un bébé atteint de SBS peut sembler aux yeux vitreux et sembler rigide, léthargique et irritable. Il peut également avoir une perte d'appétit, des difficultés à s'alimenter ou des vomissements. Une combinaison de l'un de ces symptômes avec des ecchymoses inexpliquées chez un nourrisson est un indicateur fort de maltraitance.

Dans les cas graves, un bébé peut être incapable de se concentrer sur un objet ou de lever la tête. Ou elle peut être inconsciente ou avoir des difficultés à respirer. Elle peut également avoir des convulsions ou être dans le coma.

Si vous pensez que votre enfant souffre de SBS, appelez immédiatement le 911. Chaque instant compte pour minimiser les dommages causés par la blessure à la tête d'un bébé.

Un enfant qui a été victime de violence psychologique peut:

  • Afficher des problèmes de comportement ou des changements tels que fuir les affections d'un parent - ou devenir excessivement collant. Les enfants maltraités montrent souvent des comportements extrêmes: un enfant normalement extraverti et assertif peut devenir inhabituellement passif, tandis qu'un enfant généralement doux peut agir de manière agressive.
  • Devenez moins bavard ou arrêtez presque complètement de communiquer, ou affichez des signes d'un trouble de la parole, comme le bégaiement.
  • Agir de manière inappropriée adulte ou infantile. Par exemple, un enfant peut devenir trop protecteur et «parental» envers les autres enfants ou revenir à des comportements comme se balancer et se cogner la tête.
  • Se plaindre de maux de tête ou d'estomac sans cause médicale. Il risque de perdre l'appétit.
  • Faites preuve de peur, comme des cauchemars ou des troubles du sommeil. Ou il peut agir comme s'il attendait que quelque chose de mauvais se produise.

Un enfant qui a été abusé sexuellement peut:

  • Vous avez des douleurs, des démangeaisons, des saignements ou des ecchymoses dans ou autour de la région génitale.
  • Vous avez de la difficulté à marcher ou à vous asseoir, probablement à cause de douleurs génitales ou anales.
  • Démontrer des connaissances sexuelles, de la curiosité ou un comportement au-delà de son âge (curiosité obsessionnelle pour les questions sexuelles, par exemple, ou comportement séduisant envers ses pairs ou les adultes).
  • Soyez secret ou voulez être seul la plupart du temps.

Gardez à l'esprit, cependant, que la plupart des enfants qui sont victimes d'abus sexuels n'ont aucun signe physique ni aucune plainte.

Signes à surveiller chez le soignant de votre enfant

Aucun parent ne veut penser que le soignant de son enfant est violent ou négligent - surtout si le soignant est un membre de la famille. Mais n'hésitez pas à agir si la personne qui s'occupe de votre enfant:

  • Offre des explications contradictoires ou peu convaincantes pour les ecchymoses ou les blessures
  • N'offre aucune explication pour les ecchymoses ou les blessures
  • Décrit votre enfant de manière extrêmement négative
  • Déprécie constamment votre enfant
  • Semble indifférent à votre enfant
  • Est apathique ou déprimé
  • Abuse des drogues ou de l'alcool
  • Commence à se comporter de manière irrationnelle
  • Est secret ou isolé, ou agit extrêmement jaloux ou autoritaire avec les membres de sa famille
  • Cela semble dur en matière de discipline. (Les mauvais traitements résultent souvent d'une discipline physique excessive ou inappropriée.)

Si vous avez des inquiétudes quant à la possibilité d'abus, ne tardez pas à agir. Plus tôt vous vous attaquerez au problème, mieux ce sera pour votre enfant.

Renseignez-vous sur ce qu'il faut faire si vous soupçonnez un enfant maltraité.

Et si vous craignez d'être ou de devenir violent avec votre enfant, demandez de l'aide. Être parent peut être difficile et frustrant. Contactez un ami ou un parent qui peut vous aider à prendre soin de votre enfant. Ou appelez un centre de soutien familial local ou une agence de santé mentale communautaire.

Un bébé qui pleure est le déclencheur le plus courant de tremblements ou d'autres abus. Apprenez 12 raisons pour lesquelles les bébés pleurent et comment les apaiser.

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